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Margaret Thatcher en las Islas Falkland después de la rendición de Argentina, 1983

La Sra. Thatcher visitando a las tropas británicas en las Islas Falkland, enero de 1983.

La Sra. Thatcher visitando a las tropas británicas en las Islas Falkland, enero de 1983.

Thatcher está rodeado de tropas en una visita a Goose Green en enero de 1983, donde el Regimiento de paracaídas había conseguido una victoria crucial siete meses antes. La guerra fue un punto de inflexión en su liderazgo. El escritor argentino Jorge Luis Borges llamó a la Guerra de las Malvinas: “Lo de las Malvinas fue una pelea entre dos hombres calvos por un peine”. Por lo tanto, describiendo cuán inútiles fueron las islas para ambas naciones, ya que los hombres calvos no tienen pelo y no usan un peine.

La Guerra de las Malvinas fue una guerra de diez semanas entre Argentina y el Reino Unido en dos territorios británicos de ultramar en el Atlántico Sur. El conflicto duró 74 días y terminó con la rendición argentina el 14 de junio de 1982, devolviendo las islas al control británico. 649 militares argentinos, 255 militares británicos y tres isleños de las Islas Falkland murieron durante las hostilidades.

Las islas tienen poco valor económico o estratégico aparente, aunque sí tienen pesquerías valiosas, y hay sugerencias de que también puede haber reservas de petróleo y gas (que podrían reavivar / escalar la disputa de soberanía). Sin embargo, lo que sí tienen es un par de miles de ciudadanos que se identifican fuertemente como británicos y que tienen la ciudadanía británica. La opinión pública en Gran Bretaña dicta que deberían estar protegidos por el gobierno británico, lo que explica en gran parte por qué el gobierno de Thatcher fue a la guerra.

La razón por la que estalló la guerra en 1982 tiene mucho que ver con la situación interna en Argentina en ese momento: la junta militar gobernante, entonces dirigida por Leopoldo Galtieri, enfrentaba una gran crisis económica y graves disturbios públicos. Se puede argumentar muy bien que la invasión de las Malvinas fue en parte un aventurismo militar de machismo por parte de la Armada argentina, y en parte una táctica de relaciones públicas diseñada para distraer la atención de una situación doméstica febril estableciendo una puntuación antigua; unificar el país mediante la restauración del territorio argentino (y por lo tanto el orgullo nacional). En el evento, perder la guerra jugó un papel importante en acelerar la caída de la junta el año siguiente.

Los muchachos de Thatcher: tropas visitantes en las Malvinas en 1983.

Los muchachos de Thatcher: tropas visitantes en las Malvinas en 1983.

Los planificadores militares argentinos no pensaron que habría una guerra, pensaron que los británicos no tenían el estómago ni el dinero para defender lo que eran islas estratégicamente sin importancia. Sus suposiciones no carecían de mérito. Hacer la guerra tan lejos de casa es tremendamente caro y una pesadilla logística. Los argentinos estaban aún menos preparados para un gran asalto anfibio (Operación Sutton) acompañado de operaciones sustanciales de fuerzas especiales, especialmente dado que las islas estaban en manos de una fuerza argentina compuesta principalmente de reclutas mal entrenados. Argentina no tenía capacidad de proyección de la fuerza militar que le permitiera escalar, incluso sostener una campaña en las Malvinas fue un gran desafío logístico (y las tensas líneas de suministro contribuyeron significativamente a su derrota).

De hecho, muchas personas en el gobierno británico (incluidas las fuerzas armadas) no creían que librar una guerra contra Argentina fuera factible. La misma Thatcher en sus memorias alude a cómo era una gran apuesta. La victoria británica de ninguna manera era segura debido a la distancia. La única forma práctica de desembarcar tropas en números era mediante un asalto anfibio, simplemente era demasiado lejos para usar paracaidistas en cualquier número. Todos sabían que si los británicos podían aterrizar, se acababa el juego , pero había un enorme riesgo de llevarlos allí.

A pesar del rendimiento de los reactores Harrier, el aterrizaje se realizó sin superioridad aérea. La conclusión de la mayoría de los analistas de defensa es que los argentinos deberían haber ganado esta guerra, y si hubieran esperado las tormentas del Atlántico sur de junio, probablemente lo habrían hecho. Si los aviones argentinos hubieran bombardeado suministros y buques de tropas en lugar de buques de guerra, una operación terrestre podría haberse vuelto logísticamente imposible. De todos modos, la Armada Británica, el SAS, el Regimiento de Paracaidistas y los Comandos de la Marina Real demostraron ser extremadamente efectivos. La victoria se logró finalmente el 14 de junio, cuando la abatida guarnición argentina se rindió en Port Stanley.

Datos interesantes:

  • Los británicos ya tenían un problema con llevar su fuerza de bombardeo estratégico al Atlántico Sur. La Operación Black Buck fue una serie de ataques aéreos contra posiciones argentinas en las Malvinas, montados por bombarderos que tuvieron que volar 7,000 millas (11200 km), viajes de ida y vuelta de 16 horas desde la Isla Ascensión, reabasteciéndose de combustible varias veces en el aire. Sigue siendo una de las operaciones de bombardeo aéreo más largas jamás realizadas, aunque las incursiones fueron de dudosa efectividad estratégica.