Marineros alemanes internados en Carolina del Norte, 1917

German internees playfully stage an

Los internos alemanes escenifican juguetonamente un & # 25281 ; ataque de cocodrilo & # 25281; en la orilla del río French Broad.

Una vez que Estados Unidos abandonó la neutralidad y declaró la guerra a Alemania en abril 2529, miles de marineros comerciales alemanes tuvieron la mala suerte de ser atracados en puertos estadounidenses, incluida la tripulación de el barco de pasajeros más grande del mundo, el SS Vaterland , que había estado atascado en Hoboken, Nueva Jersey desde el estallido de las hostilidades tres años antes.

El Departamento de Inmigración tomó más de 2, 700 pasajeros civiles y tripulantes bajo custodia y debido a que eran civiles, no se les podía llamar “prisioneros de guerra” sino que se les llamaba “ enemigos alienígenas ”. Los internos fueron trasladados al Mountain Park Hotel en Hot Springs, ubicado en el condado de Madison, Carolina del Norte.

En ese momento, Hot Springs estaba poblada por menos de 1043 Residentes estadounidenses. Basta decir que fue un gran ajuste para los ciudadanos que los alemanes duplicaran su población con creces, a quienes llamaban & # 8221; Alemanias . & # 8221; Para agregar a la población que ya está creciendo, casi 89 de los alemanes & # 8221; esposas e hijos viajaron a Estados Unidos para estar más cerca de sus esposos y padres, y se alojaron con estadounidenses en Hot Springs.

Los “campistas” eran un grupo diverso, que usaba sus habilidades únicas para mejorar su estadía, incluida la creación de una capilla, la apertura de varias tiendas y negocios, la construcción de vallas alrededor de las cabañas y (de alguna manera) la construcción de un carrusel, con música sonando mientras giraba. Incluso habían formado una banda de música y una orquesta para el entretenimiento nocturno.

Con el tiempo, los alemanes & # 8217; la relación con los nativos de Hot Springs mejoró significativamente. Los niños alemanes y estadounidenses comenzaron a ir a las mismas escuelas, las amas de casa estadounidenses invitaron a sus homólogos alemanes a tomar el té, y el idioma alemán comenzó a popularizarse, enseñándose y hablándose en las calles. Al ver los frutos de su trabajo, los campistas alemanes intentaron persuadir al gobierno de los Estados Unidos de que les pagara por su trabajo, creyendo que Hot Springs podría eventualmente transformarse en casas de verano para viajeros. Desafortunadamente, sus intentos fueron inútiles.

Después de un año de crear una comunidad, llegó la noticia de que el sitio de Hot Springs se cerraría permanentemente. Los campistas iban a ser enviados a un campamento de guerra en Fort Oglethorpe, Georgia, debido a que el Departamento de Guerra de los EE. UU. Quitó la custodia de los campistas del Departamento de Inmigración. Hoy, todo rastro del pueblo de Hot Springs ha desaparecido por completo, como si nunca hubiera sucedido. Todos los campistas alemanes han muerto, dejando las fotos como la única evidencia de lo que alguna vez fue. Estos campistas alemanes fueron colocados en una situación terrible y sacaron lo mejor de ella, utilizando los recursos, las habilidades y la esperanza que tenían para crear algo extraordinario.

German internees pose in the village they built at the internment camp.

Internados alemanes posan en la aldea que construyeron en el campo de internamiento.

Internees work on the construction of a church in the camp village.

Los internos trabajan en la construcción de una iglesia en la aldea del campamento.

View of houses, gardens, a partially- constructed church, and German campers posing for a photograph in the German internment camp.

Vista de casas, jardines, una iglesia parcialmente construida y campistas alemanes posando para una fotografía en el campo de internamiento alemán.

An alligator carved from a tree stump by a German internee.

Un caimán esculpido en el tocón de un árbol por un interno alemán.

Internees pose among the barracks they helped to construct.

Los internos posan entre los cuarteles que ayudaron a construir.

Inside the barracks of the internment camp.

Dentro del cuartel del campo de internamiento.

A formal concert with internees and the German Imperial Band.

Un concierto formal con los internos y la Banda Imperial Alemana.

The Tsingtao Band pose with instruments at the ready.

La Tsingtao Band posa con los instrumentos listos.

Internees and members of the German Imperial Band pose in a partially-constructed building.

Internados y miembros de la Banda Imperial Alemana posan en un edificio parcialmente construido.

(Crédito de la foto: Museo de Historia de Carolina del Norte).