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Máscara de la muerte de Napoleón Bonaparte, 1821.

Su rostro es bastante guapo y bastante simétrico.

Su rostro es bastante guapo y bastante simétrico.

Máscara de la muerte de Napoleón, tomada un día y medio después de su muerte en la isla de Santa Elena a los 51 años. Sus ojos están cerrados, los labios ligeramente separados, y su cabeza afeitada está inclinada hacia atrás, apoyada sobre una almohada adornada con una borla en cada esquina La máscara de muerte original de Napoleón fue creada el 7 de mayo de 1821. Alrededor de su lecho de muerte había médicos de Francia y Gran Bretaña.

Durante la época de Napoleón Bonaparte, era habitual lanzar una máscara de muerte de un gran líder que había muerto recientemente. Se colocó cuidadosamente una mezcla de cera o yeso sobre la cara de Napoleón y se retiró una vez que la forma se había endurecido. A partir de esta impresión, se emitirán copias posteriores. Contrariamente a algunos relatos de la muerte de Napoleón, no fue el Dr. Antommarchi quien hizo la máscara original o el llamado “molde parental”; fue el cirujano Francis Burton del Sexagésimo Sexto Regimiento de Gran Bretaña en Santa Elena.

Napoleón fue un líder carismático y elegante en su época. Su rostro es bastante guapo y bastante simétrico. Pintores como Jacques-Louis David dijeron que estaban “impresionados por los rasgos clásicos de Bonaparte”, pero que rara vez se sentaba para retratos, razón por la cual muchas de las imágenes más famosas de Napoleón no eran estudios precisos de su rostro. La mayoría de los artistas de retratos tenían que basar su trabajo en extrapolaciones de otras pinturas o bustos, en lugar del hombre mismo. Sin embargo, no parecía importarle, siempre y cuando el mensaje correcto estuviera allí en el arte encargado.

Napoleón murió de cáncer de estómago por lo que habría perdido peso, pero más allá de eso, esta máscara de la muerte es mucho más representativa de lo que parecía frente a lo que una pintura lo representaría como. Los artistas eran muy conocidos en ese momento por embellecer de manera positiva el aspecto de las personas muy poderosas y ricas.

Hecho interesante:

  • Napoleón no era tan bajo como lo hacían en los libros de historia. Los historiadores sugieren que tenía entre 5’6 “y 5’7” (1.68 m), mientras que la altura promedio de un francés era de 5’6 “en ese momento.