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Máscara de la muerte del mariscal de campo Erwin Rommel, 1945

Máscara de la muerte del mariscal de campo Erwin Rommel, descubierto por las tropas del séptimo ejército de los Estados Unidos en 1945.

Máscara de la muerte del mariscal de campo Erwin Rommel, descubierto por las tropas del Séptimo Ejército de EE. UU. En 1945.

Una máscara de muerte es un molde que se toma de la cara de una persona después de morir. Las máscaras de la muerte pueden ser recuerdos de los muertos, o usarse para crear retratos. Herido en Francia tres meses antes de su muerte, la máscara de muerte de Rommel muestra evidencia de las lesiones, en particular la hendidura de la sien izquierda. Las “lágrimas” debajo de sus ojos son burbujas de aire atrapadas en sus párpados cuando se quitó el yeso. Algunos observadores han comentado sobre la expresión de fatiga, resignación y desesperación del mariscal de campo. Su hijo Manfred consideró la expresión como una de desprecio.

Rommel estaba conectado con el complot del 20 de julio para asesinar a Hitler, aunque no defendía el asesinato de Hitler, estaba a favor de derrocar al régimen nazi e instalar un gobierno que hiciera un acuerdo de paz con los aliados. Tras el fracaso de la trama, el régimen nazi le dio dos opciones. Se enfrentaría al Tribunal Popular, que habría sido equivalente a una sentencia de muerte, o elegiría un suicidio silencioso. En el primer caso, su familia habría sufrido incluso antes de la condena y ejecución casi total, y su personal también habría sido arrestado y ejecutado. En este último caso, el gobierno afirmaría que murió como héroe y lo enterraría con todos los honores militares, y su familia recibiría el pago completo de la pensión.

El 14 de octubre de 1944, el general Wilhelm Burgdorf, con el general Ernst Maisel, llegó a la casa de Rommel. El mariscal de campo Wilhelm Keitel le había pedido a Burgdorf que le ofreciera a Rommel una opción: tomar veneno, recibir un funeral de estado y obtener inmunidad para su familia y personal, o enfrentar un juicio por traición.

Mientras Rommel pensaba que el asunto había terminado, un destacamento de las SS rodeaba su aldea, lo que lo llevó a la conclusión de que si aceptaba enfrentarse al Tribunal Popular, no llegaría vivo a Berlín. Con eso en mente, Rommel optó por suicidarse y le explicó su decisión a su esposa e hijo. Con su chaqueta Afrika Korps y el bastón de su mariscal de campo, Rommel fue al Opel del general Wilhelm Burgdorf, conducido por el Sargento Maestro SS Heinrich Doose, y fue expulsado de la aldea. Después de detenerse, Doose y Maisel se alejaron del auto, dejando a Rommel con Burgdorf. Cinco minutos más tarde, Burgdorf hizo un gesto a los dos hombres para que regresaran al auto, y Doose notó que Rommel se había desplomado después de haber tomado la píldora de cianuro. Diez minutos después, el grupo telefoneó a la esposa de Rommel para informarle de la muerte de Rommel.

La historia oficial de la muerte de Rommel, según se informó al público, afirmaba que Rommel había muerto de un ataque cardíaco o de una embolia cerebral, una complicación de las fracturas de cráneo que había sufrido en la redacción anterior de su auto del personal. Para fortalecer aún más la historia, Hitler ordenó un día oficial de luto en conmemoración. Como se prometió anteriormente, Rommel recibió un funeral de estado. Rommel había especificado que no se mostrara parafernalia política en su cadáver, pero los nazis se aseguraron de que su ataúd estuviera adornado con esvásticas. La verdad detrás de la muerte de Rommel se dio a conocer a los aliados cuando el oficial de inteligencia Charles Marshall entrevistó a la viuda de Rommel, Lucia Rommel, así como a una carta del hijo de Rommel, Manfred, en abril de 1945.