Máscara mortuoria del mariscal de campo Erwin Rommel, 1945

Death mask of Field Marshal Erwin Rommel, discovered by U.S. Seventh Army troops in 1945.

Máscara mortuoria del mariscal de campo Erwin Rommel, descubierta por las tropas del Séptimo Ejército de EE. UU. En 1945.

Una máscara mortuoria es un molde tomado de una persona & # 8217; s cara después de que hayan muerto. Las máscaras mortuorias pueden ser recuerdos de los muertos o usarse para la creación de retratos. Herido en Francia tres meses antes de su muerte, la máscara mortuoria de Rommel muestra evidencia de las heridas, particularmente la muesca de la sien izquierda. Las “lágrimas” debajo de sus ojos son burbujas de aire atrapadas en sus párpados cuando le quitaron el yeso. Algunos observadores han comentado la expresión de fatiga, resignación y desesperación del mariscal de campo. Su hijo Manfred consideró la expresión como una de desprecio.

Rommel estaba relacionado con el julio 20 El complot para matar a Hitler, aunque no abogó por matar a Hitler, apoyó el derrocamiento del régimen nazi y la instalación de un gobierno que haría un acuerdo de paz con los aliados. Tras el fracaso del complot, el régimen nazi le dio dos opciones. O se enfrentaría al Tribunal Popular, lo que habría sido equivalente a una sentencia de muerte, o elegiría un suicidio silencioso. En el primer caso, su familia habría sufrido incluso antes de la casi segura condena y ejecución, y su personal también habría sido arrestado y ejecutado. En este último caso, el gobierno reclamaría que murió como un héroe y lo enterraría con todos los honores militares, y su familia recibiría el pago de la pensión completa.

El 14 Octubre 1944, el general Wilhelm Burgdorf, con el general Ernst Maisel, llegaron a la casa de los Rommel. Burgdorf había recibido instrucciones del mariscal de campo Wilhelm Keitel de ofrecerle a Rommel una opción: tomar veneno, recibir un funeral de estado y obtener inmunidad para su familia y personal, o enfrentarse a un juicio por traición.

Mientras Rommel pensaba en el asunto, un destacamento de las SS rodeó su aldea, lo que lo llevó a concluir que si aceptaba enfrentarse a la Corte del Pueblo, no llegaría vivo a Berlín. Con eso en mente, Rommel optó por suicidarse y explicó su decisión a su esposa e hijo. Con su chaqueta Afrika Korps y su batuta de mariscal de campo, Rommel se dirigió al Opel del general Wilhelm Burgdorf, conducido por El Sargento Mayor de las SS Heinrich Doose, y fue expulsado del pueblo. Después de detenerse, Doose y Maisel se alejaron del automóvil, dejando a Rommel con Burgdorf. Cinco minutos después, Burgdorf hizo un gesto a los dos hombres para que regresaran al coche, y Doose notó que Rommel estaba desplomado después de haber tomado la pastilla de cianuro. Diez minutos después, el grupo telefoneó a la esposa de Rommel para informarle de la muerte de Rommel. )

La historia oficial de la muerte de Rommel, según se informó al público, declaró que Rommel había muerto de un ataque cardíaco o de un embolia cerebral, una complicación de las fracturas de cráneo que había sufrido en el anterior bombardeo de su coche de personal. Para fortalecer aún más la historia, Hitler ordenó un día oficial de duelo en conmemoración. Como se prometió anteriormente, Rommel recibió un funeral de estado. Rommel había especificado que no se mostrara parafernalia política en su cadáver, pero los nazis se aseguraron de que su ataúd estuviera adornado con esvásticas. Los aliados conocieron la verdad detrás de la muerte de Rommel cuando el oficial de inteligencia Charles Marshall entrevistó a la viuda de Rommel, Lucia Rommel. así como de una carta de Manfred, el hijo de Rommel & # 8217, en abril 1945.