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Mathias Rust, el adolescente que voló ilegalmente a la Plaza Roja, 1987

Cessna 172 de Rust, descansando cerca de la Plaza Roja algún tiempo después de su aterrizaje. El óxido está parado a la derecha en la foto, vestido con monos de colores.

Cessna 172 de Rust, descansando cerca de la Plaza Roja algún tiempo después de su aterrizaje. El óxido está parado a la derecha en la foto, vestido con monos de colores.

Todo comenzó en mayo de 1987. Mathias Rust estaba harto de la tensión de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, así que planeó crear un “puente imaginario” hacia el Este. Dejó Uetersen en su Reims Cessna F172P D-ECJB alquilada, que se modificó eliminando algunos de los asientos y reemplazándolos con tanques de combustible auxiliares. Pasó las siguientes dos semanas viajando por el norte de Europa, visitando las islas Feroe, pasando una semana en Islandia y luego visitando Bergen en su camino de regreso. Más tarde se lo citó diciendo que tenía la idea de intentar llegar a Moscú incluso antes de la partida, y vio el viaje a Islandia (donde visitó la Casa Hofdi, el sitio de conversaciones infructuosas entre los Estados Unidos y la Unión Soviética en octubre). 1986) como una forma de probar sus habilidades de pilotaje.

En la mañana del 28 de mayo de 1987, Rust reabasteció de combustible en el aeropuerto de Helsinki-Malmi. Le dijo al control de tráfico aéreo que iba a Estocolmo y despegó a las 12:21 pm Sin embargo, inmediatamente después de su comunicación final con el control de tráfico, giró su avión hacia el este. Los controladores aéreos intentaron contactarlo mientras se movía por la concurrida ruta Helsinki-Moscú, pero Rust apagó todos los equipos de comunicaciones a bordo.

El óxido cruzó la costa báltica sobre Estonia y se dirigió hacia Moscú. A las 14:29 apareció en el radar de la Defensa Aérea Soviética (PVO); el “objeto” que no respondió al distintivo de llamada de “amigo o enemigo”; se le asignó un número 8255. Tres batallones de misiles se pusieron en alerta, pero no había ninguna orden para derrotar al objeto. Dos interceptores fueron enviados a investigar y, a las 14:48, cerca de la ciudad de Gdov, uno de los pilotos observó un avión deportivo blanco y pidió permiso para participar, pero se le negó.

El avión de Mathias Rust listo para aterrizar en la Plaza Roja.

El avión de Mathias Rust listo para aterrizar en la Plaza Roja.

La defensa aérea restableció el contacto con el avión de Rust varias veces, pero la confusión siguió a todos estos eventos. Afortunadamente para Rust ese día, el regimiento aéreo local cerca de Pskov estaba en maniobras y, debido a la tendencia de los pilotos inexpertos a olvidar las configuraciones correctas de designación IFF (configuración de enemigos o amistosas), los oficiales de control locales asignaron todo el tráfico en el estado de zona amigable, incluso Rust. Cerca de Torzhok hubo una situación similar, ya que el aumento del tráfico aéreo fue creado por un esfuerzo de rescate por un accidente aéreo el día anterior. El óxido, que volaba en un lento avión impulsado por una hélice, se confundió con uno de los helicópteros que participaron en el rescate.

Trayectoria de vuelo.

Trayectoria de vuelo.

Alrededor de las 7:00 pm Rust apareció sobre el centro de Moscú. Inicialmente tenía la intención de aterrizar en el Kremlin, pero cambió de opinión: razonó que aterrizar dentro, escondido por las paredes del Kremlin, habría permitido que la KGB simplemente lo arrestara y negara el incidente. Por lo tanto, cambió su lugar de aterrizaje a la Plaza Roja. El intenso tráfico peatonal tampoco le permitió aterrizar allí, por lo que, después de dar vueltas por la plaza una vez más, pudo aterrizar en un puente que se encuentra junto a la catedral de San Basilio. Después de rodar por la catedral, se detuvo a unos 100 metros de la plaza, donde fue recibido por curiosos transeúntes y se le pidieron autógrafos. Cuando se le preguntó de dónde era, respondió “Alemania” haciendo que los transeúntes pensaran que era de Alemania Oriental; Pero cuando dijo Alemania Occidental, se sorprendieron.

Rust fue arrestado dos horas después. Fue acusado de varias violaciones, la más grave de las cuales fue que ingresó ilegalmente en el espacio aéreo soviético. Rust argumentó que simplemente estaba tratando de promover la paz mundial. Llevaba consigo copias de un plan que había desarrollado para una democracia mundial, al que llamó “Iagonia”. El juicio de Rust comenzó en Moscú el 2 de septiembre de 1987. Fue condenado a cuatro años en un campo de trabajo de régimen general por vandalismo, por desconocer las leyes de aviación y por violar la frontera soviética.

Dos meses después, Reagan y Gorbachov acordaron firmar un tratado para eliminar las armas nucleares de alcance intermedio en Europa, y el Soviet Supremo ordenó que Rust fuera liberado en agosto de 1988 como un gesto de buena voluntad hacia Occidente. Después de su liberación, Rust disfrutó de un corto período de fama antes de retirarse del ojo público y se involucró con varios grupos utópicos y religiosos.

Mathias Rust en juicio por invadir el espacio aéreo soviético.

Mathias Rust en juicio por invadir el espacio aéreo soviético.

William E. Odom, ex director de la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos y autor de The Collapse of the Soviet Military , dice que el vuelo de Rust dañó irreparablemente la reputación de los militares soviéticos. Esto permitió a Gorbachov eliminar a muchos de los oponentes más fuertes de sus reformas. El ministro de Defensa, Sergei Sokolov, y el jefe de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviéticas, Alexander Koldunov, fueron despedidos junto con otros cientos de oficiales. Esta fue la mayor rotación en el ejército soviético desde las purgas de Stalin 50 años antes.

Reims Cessna F172P (número de serie F17202087 [8]) de Rust, registrado como D-ECJB, se vendió a Japón, donde se exhibió durante varios años. En 2008 se devolvió a Alemania y se colocó en el Deutsches Technikmuseum en Berlín.