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Mecanizado de un inyector de motor principal del transbordador espacial, 1977

Mecanizando un inyector de motor principal del transbordador espacial, 1977.

Mecanizando un inyector de motor principal del transbordador espacial, 1977.

Un operario ensancha los orificios al tamaño y alineación adecuados en el cuerpo del inyector principal del motor principal del transbordador espacial, a través del cual los propelentes pasarán a través de su camino hacia la cámara de combustión del motor. La planta de la División Rocketdyne de Rockwell International produjo los motores bajo contrato con el Marshall Space Flight Center. Esta imagen no solo nos permite vislumbrar el pasado de la NASA, sino que también ilustra cuán lejos ha llegado la tecnología de mecanizado en las últimas cuatro décadas.

Cada una de esas boquillas de inyección es una pieza separada; lo que vemos en la imagen es todo el conjunto, con cada una de las boquillas asomando a través de la “placa primaria”. Con toda probabilidad, los inyectores están prefabricados con un orificio ligeramente inferior, se presionan en la placa y se escarban hasta el tamaño final en esta configuración.

Desarrollado en la década de 1970 por el Marshall Space Flight Center, el motor principal del transbordador espacial fue el motor de cohete reutilizable más sofisticado del mundo. Los tres motores principales del transbordador espacial funcionaron durante 8 minutos y 40 segundos para cada vuelo del transbordador, con una producción combinada de 37 millones de caballos de fuerza. A su máxima potencia, eso fue equivalente a la salida de 13 presas Hoover.

Después de que los cohetes sólidos fueron lanzados, los motores principales proporcionaron un empuje que aceleró la lanzadera de 3,000 mph a más de 17,000 mph en solo seis minutos para alcanzar la órbita. Crearon un empuje máximo combinado de más de 1.2 millones de libras. A medida que se aceleraba la lanzadera, los motores principales quemaron medio millón de galones de propelente líquido proporcionado por el tanque de combustible externo. Cada motor principal tenía 14 pies (14 m) de largo, pesaba aproximadamente 7.000 libras (3.5 toneladas) y tenía 7.5 pies (2.4 m) de diámetro al final de su boquilla. Funcionó a temperaturas que van desde −253 ° C (−423 ° F) a 3300 ° C (6000 ° F).

(Crédito de la foto: NASA).