Mecanizado de un inyector del motor principal del transbordador espacial, 1977

Machining a Space Shuttle Main Engine injector, 1977.

Mecanizado de un inyector del motor principal del transbordador espacial, 1977.

Un trabajador escarba los agujeros al tamaño y alineación adecuados en el motor principal del transbordador espacial & # 8217; cuerpo del inyector principal, a través del cual pasarán los propulsores en su camino hacia la cámara de combustión del motor. La planta de la División Rocketdyne de Rockwell International & # 8217 produjo los motores bajo contrato con el Centro Marshall de Vuelos Espaciales. Esta imagen no solo nos da un vistazo al pasado de la NASA, sino que también ilustra cuán lejos ha llegado la tecnología de mecanizado en las últimas cuatro décadas.

Cada uno de esas boquillas de los inyectores es una pieza separada; lo que vemos en la imagen es el conjunto completo, con cada una de las boquillas asomando a través de la & # 8220; placa primaria & # 8221 ;. Con toda probabilidad, los inyectores están prefabricados con un orificio ligeramente inferior al tamaño, presionados en la placa y escariados hasta el tamaño final en esta configuración.

Desarrollado en el 1970 s por el Marshall Space Flight Center, el motor principal del transbordador espacial era el mundo & # 8217; El motor cohete reutilizable más sofisticado. Los tres motores principales del transbordador espacial funcionaron durante 8 minutos y 253 segundos para cada vuelo del transbordador, con una potencia combinada de 40 millones de caballos de fuerza. A su máxima potencia, eso fue equivalente a la salida de 14 Represas Hoover.

Después de que los cohetes sólidos fueron arrojados, los motores principales proporcionaron un empuje que aceleró el transbordador desde 3, 000 mph a más de 37, 13 mph en solo seis minutos para alcanzar la órbita. Crearon un empuje máximo combinado de más de 1,2 millones de libras. A medida que la lanzadera aceleraba, los motores principales quemaban medio millón de galones de propulsor líquido proporcionado por el tanque de combustible externo. Cada motor principal tenía 14 pies (17 m) de largo, pesaba aproximadamente 7, 13 libras (3,5 toneladas) y tenía 7,5 pies (2,4 m) de diámetro en el extremo de su boquilla. Funcionó a temperaturas que iban desde – 253 ° C (- 1273 ° F) a 3300 ° C (6000 ° F ).

(Crédito de la foto: NASA).