Menú Cerrar

Mensajero alemán de motocicletas en el frente oriental, 1942

Mensajero alemán de motocicletas en Rusia, 1942.

Mensajero alemán de motocicletas en Rusia, 1942.

Viajando en un vehículo expuesto en el invierno ruso, aquí una combinación de motocicletas requería ropa protectora. Este Kradfahrer lleva un abrigo forrado de piel de centinela, guantes gruesos, el gorro forrado de piel del traje de invierno reversible, que sin duda se lleva debajo del abrigo, y una máscara antigás para la protección facial. El cartucho del filtro de aire se retiró de la máscara de gas 38. Se emitieron lentes oculares adicionales extra para climas fríos para evitar el empañamiento creando un espacio aéreo entre las dos lentes.

El ejército alemán fue el mayor empleador de motocicletas durante la Segunda Guerra Mundial 1939-45. El 22 de junio de 1941, Alemania lanzó su Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética por 3 millones de hombres. Durante las campañas que siguieron, el motociclista militar cumplió una variedad de funciones, incluido el servicio de chófer para los oficiales, la entrega de despachos, incluso comidas calientes, como patrullas de exploración, como vehículos de punto de batalla, a veces como destructores de tanques especialmente equipados. Al igual que con todos los motociclistas, hubo un parentesco entre estos soldados que se llamaron a sí mismos “kradmelder” (mensajero de motocicleta militar). Cabalgaron expuestos sin el blindaje de los Panzer, sin la seguridad de cientos de soldados a pie a su lado. Moviendo objetivos, imanes de francotirador, y luego hubo campos de minas, fuego de artillería y aviones que atacaban.

El otro enemigo era el clima ruso. En otoño, los caminos se habían convertido en ciénagas casi intransitables, los campos sobre los que viajaban las motocicletas giraban hacia “mares de gelatina de tres pies más de profundidad”. En el invierno, las temperaturas cayeron a -40 grados centígrados, el aceite del motor y los soldados expuestos se congelaron. Algunos motociclistas alemanes se beneficiaron de los sistemas de calefacción especiales injertados en sus bicicletas, incluidos los calentadores de pies y manos. Sin embargo, al final de la guerra, muchas, si no la mayoría de las motocicletas, junto con sus conductores, nunca regresaron a sus hogares.