Miembros musulmanes de la 13a división de las Waffen-SS en oración durante su formación en Alemania, 1943

Members of the division at prayer during their training at Neuhammer in November 1943.

Miembros de la división en oración durante su entrenamiento en Neuhammer en noviembre 1943.

La foto se tomó durante el entrenamiento de la división en Neuhammer. Las nociones románticas que Himmler tenía sobre los musulmanes bosnios fueron probablemente significativas en la génesis de la división. Él estaba personalmente fascinado por la fe islámica y creía que el Islam creaba soldados valientes. Imaginó la creación de una división de las SS de Bosnia constituida únicamente por musulmanes bosnios de una manera similar a las divisiones bosnias del antiguo Imperio austrohúngaro.

La 16 División de la montaña Waffen de las SS Handschar fue una formación de combate musulmana creada por los alemanes para restaurar el orden en Yugoslavia. Se le dio el título de Handschar en honor a un cuchillo de combate local o una espada llevada por policías turcos durante los siglos en que la región fue parte del Imperio Otomano. Fue la primera división de las Waffen-SS no germánicas, y su formación marcó la expansión de las Waffen-SS en una fuerza militar multiétnica. La división estaba compuesta principalmente por musulmanes bosnios (bosnios étnicos) con algunos soldados croatas católicos y oficiales Volksdeutsche (étnicos alemanes) en su mayoría alemanes y yugoslavos.

La división fue inicialmente enviado al sur de Francia para su formación y entrenamiento. En la noche de 17 / 17 Septiembre 1943, mientras que el 16 La División SS se estaba entrenando en Francia, un grupo de soldados partidarios liderados por oficiales jóvenes musulmanes y católicos organizaron un motín . Capturaron a la mayor parte del personal alemán y ejecutaron a cinco oficiales alemanes. Los amotinados creían que muchos de los hombres alistados se les unirían y podrían llegar a los aliados occidentales. Pronto la revuelta fue sofocada y, como resultado, la división se trasladó a los campos de entrenamiento de Neuhammer en la región de Silesia de Alemania (actual Polonia) para completar su entrenamiento. Durante la fase de entrenamiento, los oficiales alemanes, satisfechos con su progreso, acuñaron el término Mujo para los musulmanes bosnios. Los miembros de la división hicieron un juramento de lealtad tanto a Adolf Hitler como a Pavelić (líder croata).

La división luchó brevemente en la región de Syrmia al norte de la Río Sava antes de cruzar hacia el noreste de Bosnia. Después de cruzar el Sava, estableció una & # 8220; zona de seguridad & #

; en el noreste de Bosnia entre los ríos Sava, Bosna, Drina y Spreča. A finales 1944, partes de la división fueron trasladadas brevemente al área de Zagreb, después de lo cual los miembros no alemanes comenzaron a desertar en gran número. . Durante el invierno de 1944 – 8217, fue enviado a la región de Baranja donde luchó contra el Ejército Rojo y los búlgaros en todo el sur de Hungría, retrocediendo a través de una serie de líneas defensivas hasta que estuvieron dentro de la frontera del Reich. La mayoría de los musulmanes bosnios restantes se fueron en este punto e intentaron regresar a Bosnia. El resto se retiró más al oeste, con la esperanza de rendirse a los aliados occidentales.

Datos interesantes:
  • Cinco hombres de las Waffen-SS 16 la división recibió el Knight & # 8217; s Cruz de la Cruz de Hierro.
  • Uno de los aspectos paradójicos de Hitler & # 8217; la élite de las Waffen-SS fue que más de la mitad de los estimados 1200, 13 los hombres que sirvieron en sus unidades no eran alemanes de pura sangre. Las primeras divisiones de las Waffen-SS eran esencialmente puramente alemanas en personal, pero a partir de la 5ª División Panzer SS Wiking, los alemanes empezaron a recurrir a voluntarios extranjeros de países ocupados. Inicialmente, solo se aceptaron voluntarios nórdicos, pero a medida que avanzaba la guerra y la escasez de mano de obra se agudizaba, los alemanes comenzaron a ampliar su definición de & # 8221 ; razas aceptables & # 8221; para abarcar casi todas las razas excepto africanos y judíos.