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Mineros que se lavan las espaldas en las duchas, un ritual diario al final de la jornada laboral, 1945

Los mineros holandeses se lavan las espaldas en las duchas, un ritual diario al final de la jornada laboral, 1945.

Los mineros holandeses se lavan las espaldas en las duchas, un ritual diario al final de la jornada laboral, 1945.

Los mineros, que están cubiertos de polvo y hollín, se ayudan mutuamente a limpiarse en las duchas después de su turno en una mina en los Países Bajos. A pesar del duro trabajo subterráneo que extrae el carbón, los hombres parecen estar de buen humor. El polvo de carbón produjo una suciedad grasosa, que solo se podía eliminar lavando y enjuagando varias veces. Las duchas calientes diarias eran en realidad un lujo en ese momento, ninguna de estas personas tenía duchas o bañeras en casa. Tradicionalmente, tendrías un compañero que te lavaría la espalda y luego lo harías, asegurándose de que no se perdiera un lugar. De alguna manera era un símbolo de la camaradería y la confianza entre los mineros.

La minería del carbón a mediados del siglo XX fue extremadamente difícil para los mineros y sus familias. El trabajo subterráneo era peligroso, sucio y, a menudo, húmedo. Los mineros que trabajaban en los túneles subterráneos no podían mantenerse rectos, los techos en los túneles eran demasiado bajos. Respiraron aire rancio y polvoriento, y muchos desarrollaron una dolencia respiratoria conocida hoy en día como “pulmón negro”. Los mineros utilizaban la madera para levantar el techo donde trabajaban, pero a menudo caían enormes rocas, atrapando, hiriendo o matando. Los mineros se quejaron de que las compañías de carbón no les suministraban rieles, automóviles, madera o aire fresco adecuados. El gas explosivo estaba presente en algunas minas y muchos mineros resultaron heridos o muertos por explosiones.

(Crédito de la foto: Taconis, Kryn / Anefo / Nationaal Archief).