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Mountain Chief grabando canciones de Blackfoot para el Smithsonian, 1916

Jefe de montaña de Piegan Blackfeet haciendo registro fonográfico en Smithsonian. La entrevistadora es la etnóloga Frances Densmore. 1916.

Jefe de montaña de Piegan Blackfeet haciendo registro fonográfico en Smithsonian. La entrevistadora es la etnóloga Frances Densmore. 1916.

Aunque la foto probablemente fue puesta en escena, muestra a la antropóloga Frances Densmore sentada con Mountain Chief de la tribu india Blackfoot, mientras interpreta una canción en lenguaje de señas indio de los Llanos. La foto fue tomada por la Oficina de Etnología Americana en el Instituto Smithsonian el 9 de febrero de 1916.

El jefe de la montaña era un líder Blackfoot del siglo XIX. Perteneció a la tribu Kainai o Sangre de la Confederación Blackfoot. Su nombre Blackfoot era Ninna-stako (también escrito Ninastoko, Nina-istako, Ninaa-iistako, Ninaiistako y otras formas), y era una referencia al nombre de una montaña importante en el territorio tradicional de su banda.

Mountain Chief comenzó su carrera como líder guerrero en 1866 a la edad de dieciocho años, cuando dirigió un partido de guerra Blackfoot contra los Cuervos en Cypress Hills. En una batalla de 1873 contra el Cuervo, fue gravemente herido en una de sus piernas. Ninastoko cojeaba por el resto de su vida. Aunque agresivo frente a los enemigos nativos tradicionales de Blackfoot, Mountain Chief era más complaciente con la inmigración de euro-estadounidenses.

Durante su trabajo como negociador, Mountain Chief se reunió con cuatro presidentes de Estados Unidos: McKinley, Taft, Theodore Roosevelt y Wilson. También trabajó con el general Hugh L. Scott durante varios años para grabar las lenguas de signos de los indios de las llanuras. Ninastoko quedó ciego a una edad avanzada y murió en 1942 a la edad de noventa y cuatro años en su hogar en Blood Indian Reserve, Montana.