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Muhammad Ali derrota a Cleveland Williams en el Astrodome, Houston, 1966

Muhammad Ali derriba a Cleveland Williams, 1966

Muhammad Ali derriba a Cleveland Williams, 1966

Neil Leifer, un espectacular disparo desde arriba, generalmente considerado como una de las mejores imágenes deportivas de todos los tiempos, muestra la forma postrada de Cleveland Williams, mientras que Muhammad Ali logra una pose de victoria durante una caída en su pelea por el título de 1966. Como la fotografía favorita de todos los tiempos de Neil Leifer, esta increíble toma fue capturada desde una cámara colgada en una plataforma a 80 pies (24 metros) sobre el anillo en el Astrodome de Houston. Estimó correctamente la mayor probabilidad de capturar un disparo del anillo desde esa altura. Con la misma fortuna, activó una cámara de control remoto en el momento adecuado. Se ha dicho que es la única foto que tomó Neil Leifer que está colgada en su casa, también considera que esta es su fotografía favorita de una carrera profesional de 40 años.

Este ángulo y el hecho de que se tomó en ese momento exacto, hace que esta sea una imagen increíble. Probablemente se tomaron muchas fotos en los varios minutos previos a ese momento, lo que aumenta las posibilidades de lograr tal toma. La fotografía profesional requiere mucha planificación y, si bien ocurren accidentes felices, una foto como esta no debería sorprenderte con el tiempo sino con la preparación. Probablemente se trataba de levantarse en la percha, preparar su exposición y esperar a que Ali hiciera lo que Ali hacía mejor. La sincronización de esta toma fue probablemente la cosa menos complicada que hizo el fotógrafo.

Williams había estado inactivo durante todo el año de 1965 mientras se recuperaba de las heridas de bala que sufrió a manos de un oficial de policía que surgió de una parada de tráfico. El reportero de boxeo Jerry Izenberg agrega “… tiro sin razón aparente”. Williams recibió un disparo con una Magnum .357 en el abdomen, apenas sobrevivió y sufrió daño renal permanente, una pérdida de más de diez pies de su intestino delgado y daño en los nervios de la bala que afectó su pierna izquierda por encima de la rodilla, causando que atrofia como resultado. Sin embargo, Williams no le hizo caso al malvado del policía. Algunos pensaron que se había resistido al arresto por sospechar que conducía ebrio. En la condición física disminuida anteriormente mencionada, Williams luchó por el campeonato de peso pesado contra Muhammad Ali el 14 de noviembre de 1966 y fue detenido en la tercera ronda.

Williams se retiró del boxeo después de la pelea con Ali, pero más tarde hizo una reaparición. Aunque fue capaz de derrotar a los luchadores oficiales, sufrió varias derrotas por nocaut antes de retirarse definitivamente en 1972. Williams terminó su carrera con un récord de 78 victorias (58 KOs), 13 derrotas y 1 empate. En 2003, ocupó el puesto 49 en la lista de los 100 mejores golpeadores de todos los tiempos de la revista Ring Magazine. La revista Ring en los años 80 informó que manejó una carretilla elevadora más tarde por un tiempo como trabajo. En 1999, Cleveland Williams murió en un accidente de fuga y fuga.