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Mujeres jirafa visitan Londres, 1935

Esta imagen es realmente fascinante porque podríamos ver a las mujeres por sus extrañas tradiciones de elongación del cuello, pero luego vemos a la guardia y nos damos cuenta de que mirar desde afuera, cada cultura parece extraña.

Esta imagen es realmente fascinante porque podríamos ver a las mujeres por sus extrañas tradiciones de elongación del cuello, pero luego vemos a la guardia y nos damos cuenta de que mirar desde afuera, cada cultura parece extraña.

El pueblo Kayan Lahwi, también conocido como Padaung, es un grupo étnico con poblaciones en Myanmar (Birmania) y Tailandia. Las mujeres padaung son conocidas por usar anillos para el cuello, bobinas de latón que se colocan alrededor del cuello y parecen alargarlo. Las mujeres que llevan estos rollos son conocidas como “mujeres jirafas”. Este conjunto de fotografías se toma en 1935 cuando un grupo de mujeres padaung visitó Londres. En la década de 1930, los circos y los espectáculos eran muy populares en el Reino Unido y estas mujeres, anunciadas como “mujeres jirafas”, eran atracciones estelares y atraían a grandes multitudes.

En su costumbre más distintiva, a partir de los cinco años, muchas niñas padaung tienen el cuello herido con espirales de bronce. (En días anteriores, también se usaba el cobre y el oro). Una bedinsayah (médico espiritual) coloca las bobinas en su lugar en un día determinado por la adivinación como auspicioso. La primera espiral, colocada en una niña a la edad de cinco años aproximadamente, suele tener unas cuatro pulgadas de alto (10 cm); En aproximadamente dos años, se agrega otra bobina. Las bobinas se agregan esporádicamente hasta que se alcanza un límite de 21-25, a la edad del matrimonio.

Mujeres padaung pidiendo direcciones a un policía de Londres, 1935

Mujeres padaung pidiendo direcciones a un policía de Londres, 1935

La espiral puede alcanzar un pie de altura (30 cm) y pesar 20 libras (9 kg); Esto da la ilusión de un cuello estirado. pero el efecto real es el de empujar hacia abajo las clavículas y la caja torácica para distorsionar el pecho y bajar los hombros. De hecho, el peso del latón empuja el collarín hacia abajo y comprime la caja torácica. El cuello en sí no está alargado; La apariencia de un cuello estirado se crea por la deformación de la clavícula (tórax) y la inclinación de los hombros.

La bobina, una vez encendida, rara vez se retira, ya que enrollar y desenrollar es un procedimiento largo. Por lo general, solo se elimina para ser reemplazado por una bobina nueva o más larga. Los músculos cubiertos por la bobina se debilitan.

Las mujeres que llevan estas bobinas son conocidas como

Las mujeres que llevan estos rollos son conocidas como “mujeres jirafas”.

El cuello en sí no está alargado; La apariencia de un cuello estirado se crea por la deformación de la clavícula.

El cuello en sí no está alargado; La apariencia de un cuello estirado se crea por la deformación de la clavícula.

Saludando a los londinenses a su llegada a la estación Victoria.

Saludando a los londinenses a su llegada a la estación Victoria.

Médicos examinando a una mujer padaung.

Médicos examinando a una mujer padaung.

Una de las mujeres celebra su cumpleaños número 21 con un pastel.

Una de las mujeres celebra su cumpleaños número 21 con un pastel.

Las mujeres padaung jugando a las cartas.

Las mujeres padaung jugando a las cartas.

Se han sugerido muchas ideas sobre por qué se usan las bobinas, a menudo formadas por antropólogos visitantes, quienes han planteado la hipótesis de que los anillos protegían a las mujeres de convertirse en esclavas haciéndolas menos atractivas para otras tribus. También se ha teorizado que las bobinas se originan en el deseo de verse más atractivas al exagerar el dimorfismo sexual, ya que las mujeres tienen cuellos más delgados que los hombres. También se ha sugerido que las bobinas hacen que las mujeres se parezcan a un dragón, una figura importante en el folklore de Kayan. Las bobinas podrían estar destinadas a proteger de las picaduras de tigre, tal vez literalmente, pero probablemente simbólicamente. Las mujeres de Kayan, cuando se les pregunta, reconocen estas ideas, y con frecuencia dicen que su propósito para usar los anillos es la identidad cultural (una asociada con la belleza).

En los últimos años, muchas mujeres padaung comenzaron a romper la tradición, aunque algunas mujeres mayores y algunas de las niñas más pequeñas en aldeas remotas seguían usando anillos. En Tailandia, la práctica ha ganado popularidad en los últimos años porque atrae a los turistas que traen ingresos a la tribu y a los empresarios locales que dirigen las aldeas.