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Nativos de Selknam en camino a Europa para ser exhibidos como animales en Human Zoos, 1899

En ruta hacia Europa.

En ruta hacia Europa.

Con el permiso del gobierno chileno en 1889, once nativos de Selk’nam, incluido un niño de 8 años, fueron llevados a Europa para ser exhibidos en Zoológicos Humanos. Los indios patagónicos eran una rareza. Entre 1878 y 1900, tres grupos de nativos pertenecientes a grupos indígenas de Tehuelche, Selknam y Kawésqar fueron enviados a Europa para ser expuestos en Zoológicos Humanos. Fueron fotografiados, medidos, pesados ​​y se esperaba que actuaran todos los días. A veces 6 a 8 veces al día. Los Selknams no recibieron la mejor atención. Por lo tanto, muchos de ellos no regresaron. Algunos ni siquiera llegaron a Europa.

Pero, ¿por qué las personas civilizadas hacen cosas como mostrar a otras personas en zoológicos? Desde un punto de vista sociológico, es comprensible: una civilización mucho más avanzada tecnológicamente que carece de las sensibilidades modernas y la corrección política encuentra una civilización primitiva que vive de una manera neolítica, por lo que inmediatamente asumen que son más bajos que ellos. Sucedió innumerables veces en la historia.

En el Jiu Tang Shu ( La historia de la dinastía Tang ) puede encontrar ejemplos de esclavos negros traídos a China por comerciantes árabes y traficantes de esclavos que luego fueron adquiridos por chinos ricos y utilizados por la nobleza de Guangzhou como diversión (por ejemplo, fueron puestos como porteros durante las fiestas para asustar e impresionar a los invitados que llegan). Unos pocos siglos después, el Emperador de China envió emisarios a Malindi (África Oriental) para traerle animales exóticos, le trajeron una jirafa (lo que sorprendió al Emperador hasta el final, lo llamó una bestia piadosa y le ordenó a su mejor artista honrarlo). La jirafa con un cuadro.

Los nativos de Selknam viajan a Europa para ser exhibidos como animales en Human Zoos, 1899.

Los nativos de Selknam viajan a Europa para ser exhibidos como animales en Human Zoos, 1899.

La gente de Selknam , también conocida como Ona, vivía en la región patagónica del sur de Chile y Argentina, incluidas las islas de Tierra del Fuego. Fueron uno de los últimos grupos aborígenes en Sudamérica a los que llegaron los occidentales, a fines del siglo XIX, cuando los gobiernos de Chile y Argentina iniciaron esfuerzos para explorar e integrar Tierra del Fuego (literalmente, la “tierra de fuego” basada en principios de Exploradores europeos observando el humo de Selk’nam en sus hogueras). El selknam hablaba un idioma chon. Cazadores y recolectores, los Selk’nam se caracterizaron por su altura alta (5’11 “en promedio), su fuerza física y su resistencia para adaptarse a los entornos más hostiles y extremos.

También estaban muy preocupados con su presentación personal. Disfrutaron cualquier oportunidad para pintar sus cuerpos y caras. De hecho, la ceremonia de iniciación conocida como Hain fue un momento definitorio en la cultura de Selk’nam en el que los varones adolescentes pasaron a la edad adulta a través de numerosas pruebas mentales y físicas que podrían durar meses. Estas ceremonias eran reuniones altamente secretas organizadas por hombres adultos que simularían espíritus del universo con figuras y personalidades muy bien definidas. Se creía que algunos de estos espíritus emergieron de las profundidades de la tierra y otros del cielo. Con la ayuda de máscaras de cuero de guanaco, corteza de árbol, pintura sobre sus cuerpos y otros elementos terrenales, estos actores lograron ocultar con éxito su condición humana y emular a los espíritus. Sus trajes ceremoniales .

Los selk’nam evitaron el contacto con los colonizadores españoles. Los españoles mataron a la mayoría de los animales locales que eran la fuente de alimento para los Selk’nam y usaron una gran parte de la tierra de Tierra del Fuego para establecer grandes estancias: ranchos de ovejas. Selk’nam, quien carecía de una comprensión de los rebaños de ovejas como propiedad privada, cazaba ovejas, comportamiento que los propietarios de los ranchos percibían como bandidaje. Los rancheros apoyaron a los grupos armados para cazar y matar a los Selk’nam. Para recibir su recompensa, tales grupos primero tenían que regresar con los oídos de las víctimas.

El empresario Maurice Maitre junto al grupo Selknam en la Exposición Universal de París en 1889.

El empresario Maurice Maitre junto con el grupo Selknam en la Exposición Universal de París en 1889. En la imagen, básicamente se parece a un domador de leones.

Alejandro Cañas estimó que en 1896 había una población de 3,000 Selk’nam. Martín Gusinde, un etnólogo austríaco que los estudió a principios del siglo XX, escribió en 1919 que solo quedaban 279 Selk’nam. En 1945, el misionero salesiano Lorenzo Massa contó 25. En mayo de 1974 murió Ángela Loij; Ella fue la última Selk’nam de sangre completa. La tribu está extinta, aunque los descendientes de ascendencia parcial de Selk’nam son probables. Según el Atlas de las lenguas del mundo en peligro de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) de 2010, el idioma de los onas se extinguió, ya que los últimos oradores murieron en los años ochenta.