Niños en un pulmón de acero antes del advenimiento de la vacunación contra la poliomielitis, 1950

1950s multi-person ventilator.

1950 s ventilador para varias personas.

Un pulmón de hierro o como se llama oficialmente una presión negativa El ventilador es una forma de ventilador médico que permite a una persona respirar cuando se ha perdido el control muscular normal o el trabajo respiratorio excede a la persona & # 8217; s habilidad. Crea una presión más baja alrededor del tórax y esto expande la caja torácica y atrae aire hacia los pulmones.

La poliomielitis hace que el cuerpo pierda el control de los músculos, incluido el diafragma. Dado que el diafragma usa presión para regular la entrada de oxígeno (al expandir y disminuir la presión en los pulmones, lo que hace que el aire ingrese), esta máquina regula la presión incrementándola y disminuyéndola artificialmente para hacer posible la respiración.

Paulo Henrique Machado , un brasileño, que ha sido en el hospital durante 50 años después de que fue atacado por la poliomielitis cuando era un niño :

Obligado a vivir en lo que se llamó un & # 8216;torpedo’ & # 8211; efectivamente un pulmón de hierro que envuelve el cuerpo & # 8211; durante sus primeros años, se vio obligado a crear su propio & # 8216; universo & # 8217; dentro de los confines de la prisión de su hospital. Sus primeros recuerdos son de & # 8216; explorando & # 8217; los pasillos de cada sala en su silla de ruedas, deambulando por las habitaciones de otros niños, siendo su único juguete su imaginación.

Pero, con una esperanza de vida promedio de solo diez años, Paulo y Eliana (su amiga del hospital) vieron morir a todos sus amigos, uno por uno. Los médicos nunca entendieron por qué Paulo y Eliana sobrevivieron a los demás, pero dicen que la experiencia, aunque triste, los ha unido más. ‘Fue dificil,’ dice Machado. & # 8216; Cada pérdida fue como un desmembramiento, ya sabes, físico … como una mutilación. Ahora, allí & # 8217; sólo quedamos dos de nosotros & # 8211; yo y Eliana. & # 8217; El riesgo de infección es alto para Paulo y Eliana, por lo que rara vez viajan fuera del hospital.

Otra historia de un pulmón de hierro sobreviviente, la historia de Mary Virginia:

Mary Virginia nació en 1930, a una familia acomodada. Su infancia fue bastante feliz, hasta el verano de 1950. Mary Virginia fue a la piscina del vecindario y la pasó muy bien. Al día siguiente, justo antes de acostarse, se sintió un poco confusa. Su mamá le tocó la frente: el niño tenía un poco de fiebre, así que su madre llamó al médico. En cuestión de horas, Mary Virginia no pudo controlar la parte inferior de su cuerpo; en dos días estaba en un pulmón de acero, en un hospital. Ella le dijo a su nieta que compartía un pulmón de hierro comunal con otros cuatro niños a la vez (un “Emerson”, lo llamaba ella).

Había decenas de niños con polio en el hospital. La rotación fue alta. En seis meses, ella y solo otros dos eran los únicos que quedaban del grupo original que vio. En el pulmón de hierro comunal, la rotación fue rápida por una razón más sombría: los niños murieron. Mary Virginia dejó de contar a sus compañeros perdidos cuando llegó a 45: no lo hizo ' No sé cómo contar más que eso. Tenía aversión al número 30 desde entonces: le recordaba a los niños que vio morir. Durante 3-4 años, Mary Virginia vivió en el pulmón de hierro. Las enfermeras que la atendían movían sus brazos y piernas para mantener algún tipo de músculo. Sus padres la visitaban a lo largo de los años que pasó en el hospital, pero aunque estaban bien económicamente, el precio y la duración del viaje en tren significaban que sus visitas eran limitadas. La madre de Mary Virginia siempre se sintió culpable por eso. Aun así, vieron a Mary Virginia con más frecuencia de lo que la mayoría de los padres veían a sus hijos. Heather, la nieta de Mary Virginia, recuerda que su abuela le dijo que su propia madre traía “gorros de punto y pequeñas baratijas para los niños. Y los libros, los libros eran muy importantes & # 8221;.

¿Cómo usarían el baño los pacientes?
La parte frontal del pulmón de hierro por donde sale la cabeza del paciente, se adhiere a la “lata” y se puede desabrochar y sacar, exponiendo así el cuerpo del paciente en la cama. Una enfermera lo levanta y le deslizan una bacinilla debajo de él. A continuación, se cierra el pulmón de hierro donde reanuda la respiración. Se repite el procedimiento para retirar la bandeja.

Acerca de la polio
La poliomielitis es un virus paralizante y, a veces, fatal que ha sido prácticamente aniquilado en el mundo desarrollado. Una enfermedad altamente infecciosa, la poliomielitis ataca el sistema nervioso y puede provocar parálisis, discapacidad e incluso la muerte. Los síntomas – dolor y debilidad, fatiga y pérdida de masa muscular & # 8211; puede atacar en cualquier momento desde 24 a 50 años después de la enfermedad inicial. Uno de los principales avances fue la invención del pulmón de hierro, una máquina que envuelve el cuerpo y que llena los pulmones de aire haciendo que el pecho se eleve. Antes de su invención, los niños con poliomielitis morían con frecuencia. Gracias a un programa de vacunación en los 8211, la poliomielitis se ha erradicado, aunque sigue siendo un problema en Nigeria, Afganistán y Pakistán.