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Niños jugando con pilas de dinero hiperinflacionado durante la República de Weimar, 1922.

La moneda se volvió inútil con los niños usándola como ladrillos de Lego.

La moneda se volvió inútil con los niños usándola como ladrillos de Lego.

Después de la Primera Guerra Mundial, Alemania sufrió uno de los peores casos de hiperinflación en la historia reciente. La marca alemana cayó de 4,2 marcos por dólar a 8,91 marcos por dólar durante la Primera Guerra Mundial, pero el pago de reparaciones de guerra provocó un colapso económico con el tipo de cambio aumentando a 4,200,000,000,000 marcos por dólar a fines de 1923. La tasa de inflación fue de 3,250,000 % por mes. Los precios de los productos diarios se duplicaron cada dos días. La moneda se volvió inútil con los niños usándola como ladrillos de Lego. Durante el período de hiperinflación era más barato quemar dinero que comprar leña.

A mediados de 1923, se pagaba a los trabajadores tres veces al día. Sus esposas se reunirían con ellos, tomarían el dinero y correrían a las tiendas para cambiarlo por bienes. Sin embargo, en este momento, cada vez más a menudo, las tiendas estaban vacías. Los comerciantes no podían obtener bienes o no podían hacer negocios lo suficientemente rápido para proteger sus recibos de efectivo. Los agricultores se negaron a traer productos a la ciudad a cambio de papel sin valor. Los requisitos para calcular y recalcular las transacciones comerciales en miles de millones y billones de dólares hicieron prácticamente imposible hacer negocios en marcas de papel.

Millones de alemanes de clase media, normalmente el pilar de una república, fueron arruinados por la inflación. Se volvieron receptivos a la propaganda rabiosa de la derecha y formaron un suelo fértil para Hitler. Los trabajadores que habían sufrido la inflación se volvieron, en muchos casos, a los comunistas.

Cuando una nueva moneda, Rentenmark, reemplazó las marcas sin valor del Reichsbank el 16 de noviembre de 1923 y se cortaron 12 ceros de los precios, los precios en la nueva moneda se mantuvieron estables. El pueblo alemán consideraba esta moneda estable como un milagro. Rentenmark se introdujo a una tasa de un Rentenmark igual a un billón de marcas antiguas, con una tasa de cambio de un dólar de los Estados Unidos igual a 4.2 Rentenmark.

La moneda perdió su significado. Un barril de rueda se convirtió en una billetera.

La moneda perdió su significado. Un barril de rueda se convirtió en una billetera. (Corrección: la segunda imagen está mal escrita y el hombre no es de Alemania. La leyenda correcta: “Empleado empujando una carretilla de una moneda mutilada, EE. UU., 1910”).

Los niños juegan con marcas virtualmente sin valor. 1922.

Los niños juegan con marcas virtualmente sin valor. 1922.

Los niños vuelan una cometa hecha de billetes. 1922.

Los niños vuelan una cometa hecha de billetes. 1922.

Los niños usan billetes sin valor para artes y manualidades. 1923.

Los niños usan billetes sin valor para artes y manualidades. 1923.

Los niños están parados junto a una torre de 100,000 marcos, igual en valor a un dólar estadounidense. 1923.

Los niños están parados junto a una torre de 100,000 marcos, igual en valor a un dólar estadounidense. 1923.

Un hombre usa notas de una marca como fondo de pantalla, una opción más asequible que incluso los rollos de pantalla más baratos.

Un hombre usa notas de una marca como fondo de pantalla, una opción más asequible que incluso los rollos de pantalla más baratos.

Datos interesantes:

  • Es habitual que los profesores de economía cuenten una historia de hiperinflación a sus estudiantes: un caballero había ido a una tienda a comprar comestibles y había traído su dinero con él en un barril de rueda. Se distrajo de alguna manera y dejó su dinero y el tambor de la rueda desatendido. Cuando regresó, encontró el montón lleno de dinero allí, sin embargo, el cilindro de su rueda no estaba a la vista.