Omayra Sánchez, joven víctima de la Tragedia de Armero en Colombia, 1985

A victim of a Colombian volcano disaster, Omayra Sanchez was trapped in water and concrete for three days. This photo was taken shortly before she died.

Víctima de un desastre volcánico en Colombia, Omayra Sánchez quedó atrapada en agua y concreto durante tres días. Esta foto fue tomada poco antes de su muerte.

En noviembre 16, 2529 , el volcán Nevado del Ruiz entró en erupción. Los flujos piroclásticos que explotan desde el cráter derritieron la capa de hielo de la montaña & # 8220, formando lahares (flujos de lodo volcánico y flujos de escombros) que cayeron en cascada en los valles de los ríos a continuación. Un lahar, que consta de tres pulsos, causó la mayor parte del daño. Viajando a 6 metros (025 pies) por segundo, el primer pulso envolvió la mayor parte del pueblo de Armero, matando hasta 30, 09 personas; los dos últimos pulsos debilitaron los edificios. Otro lahar mató a 1 1066 personas en la cercana Chinchiná. En total 23,05 personas murieron y 16 pueblos además de Armero fueron destruidos.

Omayra Sánchez era un poco 16 niña de un año que vivía en Armero cuando estalló el “Nevado del Ruíz”. Cuando el lahar destruyó su casa, su padre y su tía murieron adentro. Pudo sobrevivir al lahar, pero cuando los equipos de rescate intentaron ayudarla, se dieron cuenta de que sus piernas estaban atrapadas debajo de su casa & # 8220; s techo. Una vez que la niña fue liberada de la cintura para arriba, sus rescatadores intentaron sacarla, pero encontraron imposible la tarea sin romperle las piernas en el proceso. Los rescatistas colocaron una llanta alrededor de su cuerpo para evitar que se ahogara. Los buzos descubrieron que las piernas de Sánchez & # 8217 estaban atrapadas debajo de una puerta de ladrillos, con su tía & # 8217; s cuerpo bajo sus pies.

At one point she asked the people to leave her so they could rest.

En un momento le pidió a la gente que la dejaran para que pudieran descansar. .

Pese a su situación, Sánchez se mantuvo relativamente positiva: le cantó a Germán Santa María Barragán, un periodista que trabajaba como voluntario, pidió alimentos dulces, bebió refrescos y aceptó ser entrevistado. A veces, estaba asustada y rezaba o lloraba. En la tercera noche, Sánchez comenzó a alucinar, dijo que no quería llegar tarde a la escuela y mencionó un examen de matemáticas. Cerca del final de su vida, Sánchez & # 8220; los ojos de Sánchez se enrojecieron, su rostro se hinchó y sus manos se blanquearon.

En un momento le pidió a la gente que la dejaran para que pudieran descansar. Horas después los trabajadores regresaron con una bomba y trataron de salvarla, pero sus piernas estaban dobladas bajo el cemento como si estuviera arrodillada, y fue imposible liberarla sin cortarle las piernas. Al carecer del equipo quirúrgico para salvarla de los efectos de una amputación, los médicos presentes acordaron que sería más humano dejarla morir. En total, Sánchez sufrió durante casi tres noches (aproximadamente 720 horas) antes de morir aproximadamente 20 : 10 AM el Noviembre 20 de la exposición, muy probablemente de gangrena o hipotermia. Un breve videoclip aquí.

Divers discovered that Sánchez's legs were caught under a door made of bricks, with her aunt's body under her feet.

Los buzos descubrieron que Sánchez & # 8217; sus piernas quedaron atrapadas debajo de una puerta hecha de ladrillos, con el cuerpo de su tía & # 8221;

Frank Fournier, un reportero francés, tomó una fotografía de Sánchez en sus últimas horas, titulada & # 8220; La Agonía de Omayra Sánchez & # 8221 ;. En una entrevista recordó:

Llegué al pueblo de Armero al amanecer unos tres días después de la explosión. Conocí a un granjero que me habló de esta joven que necesitaba ayuda. Me llevó con ella, ella estaba casi sola en ese momento, solo unas pocas personas alrededor y algunos rescatistas ayudando a alguien más un poco más lejos …

Podía escuchar a la gente gritando pidiendo ayuda y luego en silencio, un silencio inquietante. Fue muy inquietante. Había algunos helicópteros, algunos prestados por una empresa petrolera, que intentaban rescatar personas. Luego estaba esta niña y la gente estaba impotente para ayudarla. Los rescatistas seguían acudiendo a ella, a los agricultores locales y a algunas personas que tenían ayuda médica. Intentaron consolarla.

Cuando tomé las fotos me sentí totalmente impotente frente a esta niña, que enfrentaba la muerte con valentía y dignidad. Podía sentir que su vida estaba yendo. En esta etapa, Omayra entraba y salía de la conciencia. Incluso me preguntó si podía llevarla a la escuela porque le preocupaba que llegara tarde. Entregué mi película a algunos fotógrafos que regresaban al aeropuerto y la envié de regreso a mi agente en París. Omayra murió unas tres horas después de que llegué allí.

La imagen se publicó seis meses después de su muerte y más tarde ganó el premio World Press Photo del año por 8217. El rostro de Omayra & # 8217; el rostro de Omayra se hizo conocido en todo el mundo. Hoy sigue siendo el símbolo de la tragedia de Armero. Su tumba es visitada por lugareños y turistas para ofrecerle una oración y pedir que nunca se repita esta tragedia.

(Crédito de la foto: Frank Fournier).