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Omayra Sánchez, joven víctima de la tragedia de Armero en Colombia, 1985.

Víctima de un desastre del volcán colombiano, Omayra Sánchez quedó atrapado en agua y concreto durante tres días. Esta foto fue tomada poco antes de que ella muriera.

Víctima de un desastre del volcán colombiano, Omayra Sánchez quedó atrapado en agua y concreto durante tres días. Esta foto fue tomada poco antes de que ella muriera.

El 13 de noviembre de 1985, el volcán Nevado del Ruiz entró en erupción. Los flujos piroclásticos que explotaron desde el cráter derritieron la capa de hielo de la montaña, formando lahares (flujos de lodo volcánico y flujos de escombros) que cayeron en cascada hacia los valles de los ríos. Un lahar, que consta de tres pulsos, hizo la mayor parte del daño. Viajando a 6 metros (20 pies) por segundo, el primer pulso envolvió la mayor parte de la ciudad de Armero, matando a hasta 20,000 personas; Los dos pulsos posteriores debilitaron los edificios. Otro lahar mató a 1,800 personas en las cercanías de Chinchiná. En total, 23,000 personas murieron y 13 aldeas además de Armero fueron destruidas.

Omayra Sánchez era una niña de 13 años que vivía en Armero cuando estalló el “Nevado del Ruíz”. Cuando el lahar destruyó su casa, su padre y su tía murieron adentro. Ella pudo sobrevivir al lahar, pero cuando los equipos de rescate intentaron ayudarla, se dieron cuenta de que sus piernas estaban atrapadas bajo el techo de su casa. Una vez que la niña fue liberada de la cintura para arriba, sus rescatadores intentaron sacarla, pero encontraron la tarea imposible sin romperse las piernas en el proceso. Los trabajadores de rescate colocaron un neumático alrededor de su cuerpo para evitar que se ahogara. Los buzos descubrieron que las piernas de Sánchez estaban atrapadas debajo de una puerta hecha de ladrillos, con el cuerpo de su tía bajo sus pies.

En un momento ella le pidió a la gente que la dejara para que pudieran descansar.

En un momento ella le pidió a la gente que la dejara para que pudieran descansar.

A pesar de su situación, Sánchez se mantuvo relativamente positiva: le cantó a Germán Santa María Barragán, una periodista que trabajaba como voluntaria, pidió dulces, bebió refrescos y aceptó ser entrevistada. A veces, ella estaba asustada, y oraba o lloraba. En la tercera noche, Sánchez comenzó a alucinar, diciendo que no quería llegar tarde a la escuela y mencionó un examen de matemáticas. Cerca del final de su vida, los ojos de Sánchez se enrojecieron, su rostro se hinchó y sus manos se blanquearon.

En un momento ella le pidió a la gente que la dejara para que pudieran descansar. Horas más tarde, los trabajadores regresaron con una bomba y trataron de salvarla, pero sus piernas estaban dobladas debajo del concreto como si estuviera arrodillada, y era imposible liberarla sin cortarla. Al carecer del equipo quirúrgico para salvarla de los efectos de una amputación, los médicos presentes acordaron que sería más humano dejarla morir. En total, Sánchez sufrió durante casi tres noches (aproximadamente 60 horas) antes de que muriera aproximadamente a las 10:05 AM del 16 de noviembre debido a la exposición, probablemente de gangrena o hipotermia. Un breve videoclip aquí.

Los buzos descubrieron que las piernas de Sánchez estaban atrapadas debajo de una puerta hecha de ladrillos, con el cuerpo de su tía bajo sus pies.

Los buzos descubrieron que las piernas de Sánchez estaban atrapadas debajo de una puerta hecha de ladrillos, con el cuerpo de su tía bajo sus pies.

Frank Fournier, un reportero francés, tomó una fotografía de Sánchez en sus horas finales, titulada “La agonía de Omayra Sánchez”. En una entrevista recordó:

Llegué al pueblo de Armero al amanecer, aproximadamente tres días después de la explosión. Conocí a un granjero que me habló de esta joven que necesitaba ayuda. Él me llevó a ella, ella estaba casi sola en ese momento, solo unas pocas personas alrededor y algunos rescatistas ayudando a alguien más lejos …

Podía escuchar a la gente gritando por ayuda y luego silencio, un silencio espeluznante. Fue muy inquietante. Había unos pocos helicópteros, algunos que habían sido prestados por una compañía petrolera, tratando de rescatar a la gente. Luego estaba esta niña y la gente era impotente para ayudarla. Los rescatistas siguieron regresando a ella, a los granjeros locales y a algunas personas que tenían ayuda médica. Trataron de consolarla.

Cuando tomé las fotos me sentí totalmente impotente frente a esta pequeña niña, que se enfrentaba a la muerte con coraje y dignidad. Podía sentir que su vida se estaba yendo. En esta etapa, Omayra entraba y salía de la conciencia. Incluso me preguntó si podía llevarla a la escuela porque estaba preocupada de que llegara tarde. Le di mi película a algunos fotógrafos que regresaban al aeropuerto y los envié a mi agente en París. Omayra murió unas tres horas después de que llegué allí.

La imagen se publicó seis meses después de su muerte, y más tarde ganó la World Press Photo of the Year en 1985. El rostro de Omayra se hizo mundialmente conocido. Hoy, ella permanece como el símbolo de la tragedia de Armero. Su tumba es visitada por locales y turistas para ofrecerle una oración y pedirle que nunca repita esta tragedia.

(Crédito de la foto: Frank Fournier).