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Organización nazi estadounidense en el Madison Square Garden, 1939.

Más de veinte mil asisten a una reunión del Bund alemán-americano, que incluyó pancartas como

Más de veinte mil asisten a una reunión del Bund alemán-estadounidense, que incluye pancartas como “Detener la dominación judía de los cristianos estadounidenses”. 20 de febrero de 1939.

Supuestamente, 22,000 simpatizantes nazis asistieron a un mitin del German American Bund en el Madison Square Garden de Nueva York en febrero de 1939, bajo la guardia de la policía. Los manifestantes protestaron afuera. Aparte de su admiración por Adolf Hitler y los logros de la Alemania nazi, el programa del Bund alemán-estadounidense incluyó el antisemitismo, los fuertes sentimientos anticomunistas y la demanda de que Estados Unidos permanezca neutral en el conflicto europeo que se aproxima.

En mayo de 1933, el diputado nazi Führer Rudolf Hess otorgó a Heinz Spanknöbel, inmigrante alemán y miembro del Partido Nazi alemán, autoridad para formar una organización nazi estadounidense. Poco después, con la ayuda del cónsul alemán en la ciudad de Nueva York, Spanknöbel creó los Amigos de la Nueva Alemania al fusionar dos organizaciones más antiguas en los Estados Unidos, Gau-USA y la Sociedad Libre de Teutonia, que eran grupos pequeños con solo unos pocos. Cien miembros cada uno. El FONG tenía su sede en Nueva York, pero tenía una fuerte presencia en Chicago. Los miembros llevaban un uniforme, una camisa blanca y pantalones negros para hombres con un sombrero negro adornado con un símbolo rojo. Las socias llevaban una blusa blanca y una falda negra.

Los líderes de la organización llegan para inaugurar el mitin del Bund alemán estadounidense.

Los líderes de la organización llegan para inaugurar el mitin del Bund alemán estadounidense.

La organización se ocupó de ataques verbales contra judíos, comunistas y el Tratado de Versalles. Hasta 1935, el Tercer Reich apoyaba abiertamente a la organización, aunque pronto los funcionarios nazis se dieron cuenta de que la organización estaba haciendo más mal que bien en Estados Unidos y, en diciembre de 1935, Hess ordenó que todos los ciudadanos alemanes abandonaran los Amigos de la Nueva Alemania; también, todos los líderes del grupo fueron llamados a Alemania. No mucho después de que los Amigos de la Nueva Alemania perdieran el favor de los nazis y fueran desmantelados, surgió una nueva organización con objetivos similares en su lugar. El Bund alemán-americano o la Federación alemana-estadounidense se estableció en 1936 para suceder a Friends of New Germany (FONG), y se eligió el nuevo nombre para enfatizar las credenciales estadounidenses del grupo después de las críticas de prensa de que la organización era antipatriótica. El Bund consistiría únicamente en ciudadanos estadounidenses de ascendencia alemana. Su objetivo principal era promover una visión favorable de la Alemania nazi.

El Bund eligió a un ciudadano estadounidense nacido en Alemania, Fritz Julius Kuhn, como su líder (Bundesführer). Kuhn fue un veterano de la infantería bávara durante la Primera Guerra Mundial y un Alter Kämpfer (antiguo luchador) del Partido Nazi, quien en 1934 recibió la ciudadanía estadounidense. Kuhn inicialmente fue efectivo como líder y pudo unir a la organización y ampliar su membresía.

En febrero de 1939, Kuhn y el Bund celebraron su mayor manifestación en el Madison Square Garden, irónicamente, que marcó el principio del fin de la organización. Frente a una multitud de 22,000, flanqueado por un retrato masivo de George Washington, con esvásticas y banderas estadounidenses, Kuhn atacó al presidente Roosevelt por ser parte de una conspiración bolchevique-judía, llamándolo “Frank D. Rosenfeld” y llamando a su New Deal el “Trato judío”. Tres mil miembros del Ordnungsdienst , el brazo militante del Bund, estaban presentes y se desataron peleas entre la multitud entre los que habían venido para molestar a Kuhn.

Fritz Kuhn, líder del Bund alemán-estadounidense, se dirige al mitin nazi en Madison Square.

Fritz Kuhn, líder del Bund alemán-estadounidense, se dirige al mitin nazi en Madison Square.

El Bund consistiría únicamente en ciudadanos estadounidenses de ascendencia alemana.

El Bund consistiría únicamente en ciudadanos estadounidenses de ascendencia alemana.

Frente a una multitud de 22,000, flanqueada por un enorme retrato de George Washington, esvásticas y banderas estadounidenses, Kuhn atacó al presidente Roosevelt por ser parte de una conspiración bolchevique-judía.

Frente a una multitud de 22,000, flanqueada por un enorme retrato de George Washington, esvásticas y banderas estadounidenses, Kuhn atacó al presidente Roosevelt por ser parte de una conspiración bolchevique-judía.

Un guardia nazi se para ante un retrato masivo de George Washington.

Un guardia nazi se para ante un retrato masivo de George Washington.

Después de la manifestación, el fiscal de distrito de Nueva York, Thomas Dewey, arrestó a Kuhn por cargos de hurto y falsificación. La investigación fiscal de Nueva York determinó que Kuhn había malversado $ 14,000 del Bund. El Bund no buscó que Kuhn fuera procesado, operando según el principio (Führerprinzip), que el líder tenía poder absoluto. Sin embargo, el fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York lo procesó en un intento de paralizar el Bund. El 5 de diciembre de 1939, Kuhn fue condenado a dos años y medio a cinco años de prisión por evasión de impuestos y malversación de fondos. Después de la guerra, Kuhn fue deportado a Alemania; murió allí sin ceremonia en 1951.

Tras el arresto de Kuhn, el Bund se marchitó lentamente, hasta su disolución el 8 de diciembre de 1941, después del ataque a Pearl Harbor. Después de que Estados Unidos declarara la guerra a Alemania, los funcionarios federales comenzaron a arrestar a los funcionarios del Bund. El sucesor de Kuhn, Gerhard Kunze, fue capturado en México y condenado a 15 años de prisión por “actividades subversivas”. Otros veinticuatro oficiales fueron condenados por conspiración para violar la Ley de Servicio Selectivo de 1940 y cumplieron condena en prisión. Algunos otros líderes del Bund se suicidaron antes de que el FBI los alcanzara. Aunque a algunos miembros del Bund se les revocó la naturalización y algunos pasaron tiempo en los campos de prisioneros, la mayoría de los miembros se quedaron solos después de la disolución de la organización.

Hay una razón por la que George Washington está allá arriba y no Thomas Jefferson o James Madison Jr. El fascismo era una ideología que enfatizaba la acción y el heroísmo sobre el intelectualismo y la filosofía. Esta es la razón por la que el concepto ario ideal de Hitler era una persona fuerte, atractiva y con buena condición física en lugar de alguien con una mentalidad cívica. Los hombres de acción fueron las figuras ideales de ejemplo. La otra parte del fascismo era el patriotismo extremo, por lo que cada nación / grupo tenía su propio simbolismo y mitología fascistas. No era como el comunismo donde se suponía que los conceptos trascendían las fronteras étnicas, sino una ideología donde cada nación tenía su propio sabor. Washington, como líder militar, padre patriótico y alguien en quien ha crecido una leyenda de heroísmo y virtud, fue la figura ideal para los grupos fascistas que buscan sacar un símbolo de la historia de Estados Unidos.