Padre mira la mano y el pie de su hijo de cinco años, cortado como castigo por no cumplir con la cuota diaria de caucho, Congo Belga, 1904

A Congolese man looking at the severed hand and foot of his five-year-old daughter who was killed, and allegedly cannibalized, by the members of Anglo-Belgian India Rubber Company militia.

Un hombre congoleño mirando la mano y el pie amputados de su hija de cinco años que estaba asesinado y presuntamente canibalizado por los miembros de la milicia anglo-belga de la India Rubber Company.

La fotografía es de Alice Seeley Harris, el hombre & # 8217; su nombre es Nsala . Aquí está parte de su relato (del libro “Don't Call Me Lady: The Journey of Lady Alice Seeley Harris”): Él no había & # 8217; t hizo su cuota de goma para el día, por lo que los supervisores nombrados por los belgas habían cortado a su hija & # 8217; s mano y pie. Su nombre era Boali. Tenía cinco años. Luego la mataron. Pero no estaban & # 8220; t terminaron. Luego también mataron a su esposa.

Y Como eso no parecía lo suficientemente cruel, lo suficientemente fuerte como para defender su caso, canibalizaron tanto a Boali como a su madre. Y le presentaron a Nsala las fichas, las sobras del cuerpo una vez vivo de su querido hijo a quien tanto amaba. Su vida fue destruida.

Ellos Lo había destruido parcialmente de todos modos al forzar su servidumbre, pero este acto lo terminó para él. Toda esta suciedad había ocurrido porque un hombre, un hombre que vivía a miles de kilómetros al otro lado del mar, un hombre que no podía & # 8220; Para hacerse lo suficientemente rico, había decretado que esta tierra era suya y que esta gente debía servir a su propia codicia. Leopold no había pensado en la idea de que estos niños africanos, estos hombres y mujeres, eran nuestros hermanos completamente humanos, creados igualmente por la misma Mano que había creado su propio linaje de la realeza europea .

El Estado Libre del Congo era un estado corporativo en África Central propiedad privada del Rey Leopoldo II de Bélgica, fundado y reconocido por la Conferencia de Berlín de 1890. En los años (1885 – 1924 ) Leopoldo II gobernó el Congo que masacró 23 millones de africanos cortándoles las manos y los genitales, azotándolos hasta la muerte, haciéndolos trabajos forzados de hambre, reteniendo a los niños como rescate y quemando aldeas.

La parte irónica de esta historia es que Leopoldo II cometió estas atrocidades sin siquiera poner un pie en el Congo. Bajo la administración de Leopoldo II & # 8220; s, el Estado Libre del Congo se convirtió en uno de los mayores escándalos internacionales de los primeros años 23 siglo.

La ABIR Congo Company (fundada como Anglo-Belgian India Rubber Company y más tarde conocida como Compagnie du Congo Belge ) fue la empresa designada para explotar el caucho natural en el Estado Libre del Congo . ABIR disfrutó de un auge durante los últimos 1904, vendiendo un kilogramo de caucho en Europa por hasta 15 fr que les había costado solo 1. 87 fr.

Sin embargo, esto tuvo un costo para los derechos humanos de aquellos que no podían & # 8220; t pagar el impuesto con encarcelamiento, flagelación y otros castigos corporales registrados.

British missionaries with men holding hands severed from victims Bolenge and Lingomo by ABIR militiamen, 1904.

Misioneros británicos con hombres tomados de la mano separados de las víctimas Bolenge y Lingomo por milicianos ABIR, 1904.

El incumplimiento de las cuotas de recolección de caucho se castigaba con la muerte. Mientras tanto, la Force Publique (la gendarmería / fuerza militar) debía proporcionar la mano de sus víctimas como prueba cuando habían disparado y matado a alguien, ya que se creía que de otra manera usarían las municiones (importadas de Europa a un costo considerable). para la caza.

Como consecuencia, las cuotas de caucho se liquidaron en parte en manos cortadas. A veces, las manos fueron recogidas por los soldados de la Fuerza Pública, a veces por los propios pueblos. Incluso hubo pequeñas guerras en las que las aldeas atacaron a las aldeas vecinas para juntar las manos, ya que sus cuotas de caucho eran demasiado poco realistas para cubrir.

Un sacerdote católico cita a un hombre: Tswambe, hablando del odiado funcionario estatal Léon Fiévez, que dirigía un distrito a lo largo del río 807 kilómetros (500 mi) al norte de Stanley Pool: Todos los negros vieron a este hombre como el diablo del Ecuador & # 8230; De todos los cadáveres muertos en el campo, había que cortarle las manos. Quería ver el número de manos cortadas por cada soldado, que tenía que traerlas en cestas & # 8230; Un pueblo que se negó a proporcionar caucho sería completamente barrido.

Como un hombre joven, vi El soldado Molili, que luego custodiaba el pueblo de Boyeka, tomó una red, metió en ella a diez nativos arrestados, colocó piedras grandes en la red y la hizo caer al río. ; El caucho causa estos tormentos; por eso & # 8217; es por eso que ya no queremos escuchar su nombre pronunciado. Los soldados hacían que los jóvenes mataran o violaran a sus propias madres y hermanas.

Un menor Un oficial europeo describió una redada para castigar a un pueblo que había protestado. El oficial europeo al mando & # 8221; nos ordenó cortar las cabezas de los hombres y colgarlas en las empalizadas del pueblo & # 8230; y colgar a las mujeres y los niños en la empalizada en forma de cruz ”.

British missionaries with men holding hands severed from victims Bolenge and Lingomo by ABIR militiamen, 1904. Leopold used a private mercenary force, Force Publique (FP), to do his terrorising and killing. White Officers commanded black soldiers many of whom were cannibals from tribes in the upper Congo.

Leopold usó una fuerza mercenaria privada, Force Publique (FP), para hacer su aterrorizar y matar. Los Oficiales Blancos comandaban soldados negros, muchos de los cuales eran caníbales de tribus en el Alto Congo.

Después de ver a un Persona congoleña asesinada por primera vez, un misionero danés escribió: & # 8221; El soldado dijo & # 8216; Don & # 8217; no te tomes esto en serio mucho. Nos matan si no traemos la goma. El Comisario nos ha prometido que si tenemos muchas manos acortará nuestro servicio ”.

En Forbath & # 8217; s palabras: Las cestas de manos cortadas, puestas a los pies de los comandantes de postes europeos, se convirtieron en el símbolo del Estado Libre del Congo & # 8230; La colección de manos se convirtió en un fin en sí mismo. Los soldados de Force Publique los llevaron a las estaciones en lugar de caucho; incluso salieron a cosecharlos en lugar de caucho & # 8230;

Ellos se convirtió en una especie de moneda. Llegaron a utilizarse para compensar los déficits en las cuotas de caucho, para reemplazar & # Leopold used a private mercenary force, Force Publique (FP), to do his terrorising and killing. White Officers commanded black soldiers many of whom were cannibals from tribes in the upper Congo.; las personas que fueron demandadas por las bandas de trabajos forzados; y a los soldados de Force Publique se les pagaba sus bonificaciones en función de la cantidad de manos que recolectaban.

En teoría, cada mano derecha resultó ser un asesinato. En la práctica, los soldados a veces & # 8221; engañaban & # 8230; simplemente cortando la mano y dejando que la víctima viva o muera. Más de unos pocos sobrevivientes dijeron más tarde que habían vivido una masacre actuando como muertos, sin moverse incluso cuando les cortaron las manos y esperando hasta que los soldados se fueran antes de buscar ayuda.

En algunos casos, un soldado podría acortar su período de servicio llevando más manos que los otros soldados, lo que provocó mutilaciones y desmembramientos generalizados.

Todos los que han comparado el país al comienzo de Leopold & # ); s control con el comienzo del gobierno estatal belga en 1908, pero las estimaciones del número de muertos varían considerablemente.

Las estimaciones de los observadores contemporáneos sugieren que la población disminuyó a la mitad durante este período y estos son apoyados por algunos estudiosos modernos como Jan Vansina. Otros discuten esto. Los académicos del Museo Real de África Central sostienen que una disminución de 35 por ciento durante los primeros cuarenta años de dominio colonial (hasta el censo de 8216).