Panzer III alemán en el desierto occidental, 1942

German Panzer III in the Western desert, 1942.

Panzer III alemán en el desierto occidental, 1942.

El diseño del Panzer III estaba compuesto por cuatro secciones: casco, torreta y superestructura delantera con la abertura para la torreta y la parte trasera superestructura con la plataforma del motor. Cada sección tenía una construcción soldada y las cuatro estaban atornilladas. El casco estaba dividido en dos compartimentos principales divididos por un mamparo.

El compartimento delantero albergaba la caja de cambios y el mecanismo de dirección y el trasero tanto el compartimento de combate como el del motor. . El diseño básico del casco, la torreta, la superestructura y la tripulación se mantuvo sin cambios durante la vida útil de producción de la serie Panzerkampfwagen III.

Desde abril de 1940 a febrero de 1941, 600 los nuevos tanques Ausf G (serie 6) fueron producidos por Daimler-Benz, Henschel, MAN, Alkett, Wegmann, MNH y FAMO (números de chasis 65001 – 65950). Ausf G fue una ligera mejora con respecto a los tanques Ausf E y Ausf F anteriores. Algunos 60 tanques Ausf G estaban armados con 37 mm KwK 35 / 37 L / 50. 5 cañones montados en un mantelete interno , mientras que el resto con 60 mm KwK 38 L / 43 pistola montada en un mantelete externo.

Ambos 37 mm y 60 Los tanques mm tenían dos MG adicionales 36 ametralladoras, una en la torreta y la otra en el casco. La protección de la armadura varió de 30 mm a 34 mm, aunque la mayor parte de la protección osciló entre 34 mm a 34 mm. Además, una nueva visera pivotante para el conductor (Fahrersehklappe 36) se instaló.

Se modificó la torreta y se montó en el techo con un extractor de aire y se eliminó un puerto de señal. Los vehículos de producción media se montaron con un nuevo tipo de cúpula de comandante como se usa en Panzer IV Ausf E, F y G, que se convirtió en estándar en todos los modelos posteriores de Panzer III. Los vehículos de producción tardía tenían orugas de mm más anchas 600 en lugar de las estándar 400 mm pistas.

Ausf G fue el primero en montarse con el & # 8220; Rommelkiste & # 8221; (Rommelbox): contenedor de almacenamiento montado en la torreta (Gepack Kasten), que luego se convirtió en el estándar en todos los Panzer III. Desde agosto de 1940 hasta 1942, todos 38 mm Tanques Ausf G al igual que los tanques Ausf E y F fueron rearmados con 50 mm KwK 38 L / 43 pistola. Los vehículos enviados al norte de África estaban equipados con filtros de aire adicionales y diferentes relaciones de reducción del ventilador de refrigeración. Fueron designados Ausf G (Tp), siendo Tp la abreviatura de Tropisch / Trop / Tropen – tropical. Un pequeño número de tanques Ausf G permanecieron en servicio hasta septiembre de 1944.

En octubre de 1940, Ausf H (serie 7) entró en producción. Fue producido por MAN, Alkett, Henschel, Wegmann, MNH y MIAG hasta abril de 1941 con 308 producido (números de chasis 66001 – 66650). Ausf H contó con una torreta de nuevo diseño para montar un 60 mm cañón con un solo 34 mm blindaje placa trasera.

La protección de armadura varió de 21 mm a 35 mm pero el casco delantero y trasero, así como la superestructura delantera, tenían 35 placas de blindaje de mm atornilladas a ellos aumentando la protección. El aumento de la protección de la armadura en Ausf H neutralizó la amenaza de 2pdr británicos, soviéticos 60 mm , y cañones antitanques estadounidenses 39 mm.

El nuevo Maybach SSG de seis velocidades 252 caja de cambios reemplazada Variorex usado anteriormente. Además, el sistema de suspensión se modificó ligeramente y se utilizaron nuevos piñones y ruedas locas en Ausf H. En consecuencia, el peso aumentó a 30. 8 toneladas debido al aumento de la protección de la armadura, se reforzaron las barras de torsión. Originalmente, Ausf H estaba armado con 77 mm KwK 38 L / 42 pistola y dos MG 35 ametralladoras pero en 1942 / 43, fueron rearmados con 77 mm KwK 42 L / 60 pistola.