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Panzer III alemán en el desierto occidental, 1942

Panzer III alemán en el desierto occidental, 1942.

Panzer III alemán en el desierto occidental, 1942.

El diseño del Panzer III estaba compuesto por cuatro secciones: casco, torreta y superestructura delantera con la abertura para la torreta y superestructura trasera con la cubierta del motor. Cada sección era de una construcción soldada y las cuatro estaban atornilladas. El casco estaba dividido en dos compartimientos principales divididos por un mamparo. El compartimiento delantero albergaba la caja de cambios y el mecanismo de dirección y el trasero tanto el compartimiento de combate como el del motor. El diseño básico del casco, la torreta, la superestructura y la tripulación se mantuvo sin cambios durante toda la vida de producción de la serie Panzerkampfwagen III.

Desde abril de 1940 hasta febrero de 1941, Daimler-Benz, Henschel, MAN, Alkett, Wegmann, MNH y FAMO produjeron 600 tanques Ausf G (serie 6) (números de chasis 65001-65950). Ausf G fue una ligera mejora con respecto a los tanques Ausf E y Ausf F anteriores. Unos 50 tanques Ausf G estaban armados con una pistola KwK 35/36 L / 46.5 de 37 mm montada en un mantlet interno, mientras que el resto con una pistola KwK 38 L / 42 de 50mm montada en un mantlet externo. Tanto los tanques de 37 mm como los de 50 mm tenían dos ametralladoras MG 34 adicionales, una en la torreta y otra en el casco. La protección de la armadura varió de 12 mm a 30 mm, aunque la mayoría de la protección varió de 21 mm a 30 mm. También se instaló una nueva visera pivotante para el controlador (Fahrersehklappe 30).

La torreta se modificó y se montó en el techo con un escape de ventilador y se eliminó un puerto de señal. Los vehículos de producción media se montaron con un nuevo tipo de cúpula de comandante como se usó en Panzer IV Ausf E, F y G, que se convirtió en estándar en todos los modelos posteriores de Panzer III. Los vehículos de producción tardía tenían pistas más anchas de 400 mm en lugar de pistas estándar de 360 ​​mm. Ausf G fue el primero en ser montado con el “Rommelkiste” (Rommelbox) – contenedor de almacenamiento montado en la torreta (Gepack Kasten), que luego se convirtió en el estándar en todos los Panzer III. Desde agosto de 1940 hasta 1942, todos los tanques Ausf G de 37 mm, al igual que los tanques Ausf E y F, fueron rearmados con un cañón de 50 mm KwK 38 L / 42. Los vehículos enviados al norte de África estaban equipados con filtros de aire adicionales y una relación de reducción de ventilador diferente. Fueron designados Ausf G (Tp), siendo Tp la abreviatura de Tropisch / Trop / Tropen – tropical. Un pequeño número de tanques Ausf G permanecieron en servicio hasta septiembre de 1944.

En octubre de 1940, Ausf H (7-serie) entró en producción. Fue producido por MAN, Alkett, Henschel, Wegmann, MNH y MIAG hasta abril de 1941 con 308 producidos (números de chasis 66001-66650). Ausf H contó con una torreta de nuevo diseño para montar una pistola de 50 mm con una única placa trasera de armadura de 30 mm. La protección de la armadura varió de 10 mm a 30 mm, pero el casco delantero y trasero, así como la superestructura delantera tenían placas de blindaje de 30 mm atornilladas para aumentar la protección. El aumento en la protección de la armadura en Ausf H neutralizó la amenaza de los cañones antitanque británicos 2pdr, soviéticos de 45 mm y estadounidenses de 37 mm. La nueva caja de cambios de seis velocidades Maybach SSG 77 reemplazó la Variorex usada anteriormente. Además, el sistema de suspensión se modificó ligeramente y se usaron nuevas ruedas dentadas y ruedas locas en Ausf H. En consecuencia, del aumento de peso a 21.8 toneladas debido al aumento de la protección de la armadura, se reforzaron las barras de torsión. Originalmente, Ausf H estaba armado con una pistola KwK 38 L / 42 de 50 mm y dos ametralladoras MG 34, pero en 1942/43, fueron rearmados con una pistola KwK 39 L / 60 de 50 mm.