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Papá Noel con los niños durante la guerra croata, Vukovar, 1992

Papá Noel con los niños durante la guerra de independencia croata. Vukovar, 1992.

Papá Noel con los niños durante la guerra de independencia croata. Vukovar, 1992.

La foto fue tomada en Vukovar en 1992 y las personas en la foto son probablemente serbios étnicos. La razón es que Vukovar quedó bajo el control del Ejército Popular Yugoslavo (JNA) en noviembre de 1991. En ese momento, la mayoría de los croatas étnicos huyeron de la ciudad. El tanque en el fondo también apunta a este hecho, ya que la JNA estaba mucho mejor armada que el ejército croata en ciernes.

La batalla de Vukovar fue un asedio de 87 días a Vukovar en el este de Croacia por el Ejército Popular Yugoslavo (JNA), apoyado por varias fuerzas paramilitares de Serbia, entre agosto y noviembre de 1991. Antes de la Guerra de Independencia de Croacia, la ciudad barroca era próspera , comunidad mixta de croatas, serbios y otras etnias. Vukovar fue defendido por unos 1.800 soldados ligeramente armados de la Guardia Nacional Croata (ZNG) y voluntarios civiles, contra 36.000 soldados de la ANN y paramilitares serbios equipados con armaduras pesadas y artillería.

Durante la batalla, se dispararon proyectiles y cohetes contra la ciudad a una velocidad de hasta 12,000 por día. En ese momento, era la batalla más feroz y prolongada vista en Europa desde 1945, y Vukovar fue la primera ciudad europea importante en ser destruida por completo desde la Segunda Guerra Mundial. Cuando Vukovar cayó el 18 de noviembre de 1991, varios cientos de soldados y civiles fueron masacrados por fuerzas serbias y al menos 20.000 habitantes fueron expulsados. La mayor parte de Vukovar se limpió étnicamente de su población no serbia y se convirtió en parte de la autoproclamada República de Krajina Serbia. Varios oficiales militares y políticos serbios, incluido Milošević, fueron procesados ​​más tarde y, en algunos casos, encarcelados por crímenes de guerra cometidos durante y después de la batalla.

La batalla agotó el JNA y resultó ser un punto de inflexión en la guerra croata. Un cese al fuego fue declarado unas semanas después. Vukovar permaneció en manos serbias hasta 1998, cuando se reintegró pacíficamente en Croacia. Desde entonces, ha sido reconstruido, pero tiene menos de la mitad de su población antes de la guerra y muchos edificios aún están marcados por la batalla. Sus dos comunidades étnicas principales siguen profundamente divididas y no ha recuperado su anterior prosperidad.