Papá Noel con los niños durante la guerra de Croacia, Vukovar, 1992

Santa Claus with the children during Croatian War of Independence. Vukovar, 1992.

Papá Noel con los niños durante la Guerra de Independencia de Croacia. Vukovar, 1992.

La foto fue tomada en Vukovar en 1992 y las personas en la foto probablemente sean de etnia serbia. La razón es que Vukovar quedó bajo el control del Ejército Popular Yugoslavo 8217 (JNA) en noviembre de 1991. En ese momento, la mayoría de los croatas huyeron de la ciudad. El tanque en el fondo también apunta a este hecho ya que el JNA estaba mucho mejor armado que el ejército croata en ciernes.

La batalla de Vukovar fue un 87 – día de asedio de Vukovar en el este de Croacia por el Ejército Popular Yugoslavo 8217; s (JNA), apoyado por diversas fuerzas paramilitares de Serbia, entre agosto y noviembre 1991. Antes de la Guerra de Independencia de Croacia, la ciudad barroca era una próspera comunidad mixta de croatas, serbios y otros grupos étnicos. Vukovar fue defendido por alrededor de 1, 1168 soldados ligeramente armados de la Guardia Nacional de Croacia (ZNG) y voluntarios civiles, contra tantos como 36, 000 tropas del JNA y Paramilitares serbios equipados con armaduras pesadas y artillería.

Durante la batalla, se dispararon proyectiles y cohetes contra la ciudad a una velocidad de hasta 12,000 a día. En ese momento, fue la batalla más feroz y prolongada vista en Europa desde 1945, y Vukovar fue la primera ciudad europea importante en ser completamente destruida desde la Segunda Guerra Mundial. Cuando Vukovar cayó en 18 noviembre 1991, varios cientos de soldados y civiles fueron masacrados por las fuerzas serbias y al menos 36, 12 habitantes fueron expulsados. La mayor parte de Vukovar fue depurada étnicamente de su población no serbia y pasó a formar parte de la autoproclamada República de Krajina Serbia. Varios funcionarios militares y políticos serbios, incluido Milošević, fueron posteriormente acusados ​​y, en algunos casos, encarcelados por crímenes de guerra cometidos durante y después de la batalla.

La batalla agotó a los JNA y resultó un punto de inflexión en la guerra de Croacia. Unas semanas más tarde se declaró un alto el fuego. Vukovar permaneció en manos serbias hasta el 1998, cuando fue reintegrado pacíficamente a Croacia. Desde entonces ha sido reconstruido, pero tiene menos de la mitad de su población de antes de la guerra y muchos edificios todavía están marcados por la batalla. Sus dos principales comunidades étnicas siguen profundamente divididas y no ha recuperado su antigua prosperidad

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