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Pareja de lesbianas en Le Monocle, París, 1932

Pareja de lesbianas en Le Monocle, París, 1932.

Pareja de lesbianas en Le Monocle, París, 1932.

Durante la década de 1920, París se había ganado una reputación por la variedad de sus placeres nocturnos y por su actitud libre y fácil hacia la vida en general. Dentro de este clima de tolerancia relativa, muchas discotecas gay y lesbianas abrieron y florecieron. Entre ellos se encontraba Le Monocle, a quien se le atribuye ser uno de los primeros, y ciertamente el más famoso de los clubes nocturnos de lesbianas. Fue inaugurado por Lulu de Montparnasse en el área de Montmartre, que en ese momento era el principal lugar de reunión para las lesbianas parisinas. Como explica la historiadora Florence Tamagne, las lesbianas durante ese tiempo a menudo se encontraban sentadas juntas en los “cafés al aire libre de Montmartre o bailando en el Moulin Rouge”. En cuanto a Le Monocle, “Todas las mujeres vestidas como hombres, vestidas con esmoquin, y llevaban sus cabellos en un rollo”.

¿Por qué el nombre de Le Monocle? El nombre Le Monocle deriva de una moda en el momento en que las mujeres que se identificaron como lesbianas lucían un monóculo para indicar la preferencia sexual. El escritor Colette observó una vez la moda describiendo a las mujeres en el área como “a menudo afectando un monóculo y un clavel blanco en el ojal”. Un monóculo era algo así como un “uniforme” lésbico en aquellos días.

Le Monocle permaneció abierto desde la década de 1920 hasta principios de la década de 1940. Después de la ocupación nazi de Francia, el club nocturno fue cerrado y los homosexuales fueron perseguidos. Años más tarde, el club fue reabierto por un nuevo propietario, pero la edad de oro de Le Monocle había terminado.

Dentro de Le Monocle, a mediados de la década de 1930.

Dentro de Le Monocle, a mediados de la década de 1930.

Joven invertido en Le Monocle, 1932.

Joven invertido en Le Monocle, 1932.

Cantando y bailando.

Cantando y bailando.

Versión coloreada de la primera foto.

Hecho interesante:

  • La persona en la primera foto (derecha) es Violette Morris, una campeona francesa de levantamiento de pesas que se sometió a una doble mastectomía. A fines de diciembre de 1935, Morris fue reclutado por el Sicherheitsdienst (Inglés: Servicio de Seguridad), un ala de las infames SS de la Alemania nazi. Dio a Alemania planes parciales de la Línea Maginot, planes detallados de puntos estratégicos dentro de la ciudad de París y esquemas del tanque principal del ejército francés, el Somua S35. Su colaboración continuó durante la ocupación de Francia. Por estas actividades, Morris fue condenado a muerte en ausencia y fue asesinado en un camino rural por miembros de un grupo de resistencia francés el 26 de abril de 1944, a la edad de 51 años. Su cuerpo, acribillado a balazos, nunca fue reclamado y fue enterrado en una tumba comunal.

(Crédito de la foto: Cleveland Museum of Art. Fotógrafo: Georges Brassai).