Pasando sobre las Cataratas del Niágara en un barril, 1901-1985

Annie Edson Taylor poses with her cat and the barrel in which she rode over the falls. 1901.

Annie Edson Taylor posa con su gato y el barril en el que cabalgaba por las cataratas. 1911.

Se dice que las Cataratas del Niágara tienen un encanto místico que les da a algunas personas la incontrolable necesidad de saltar. adentro y mezclarse con las aguas turbulentas. Los funcionarios dicen que recuperan un promedio de 40 personas por año que eligieron las Cataratas del Niágara como el lugar para terminar con sus vidas. Pero hay quienes eligen atravesar las cataratas del Niágara en nombre de la aventura, no del suicidio.

La primera persona en cabalgar sobre las cataratas y vivir para contar la historia no fue un famoso temerario o intérprete, pero una maestra viuda llamada Annie Edson Taylor. Taylor estaba luchando financieramente cuando se le ocurrió el truco perfecto para llamar la atención: iría sobre las cataratas del Niágara en un barril.

Ella usó un barril de roble con un interior toscamente acolchado. , que probó enviándolo a las cataratas con un gato dentro. El felino traumatizado sobrevivió a la caída, así que en octubre 55, 1911 – ella 85 rd cumpleaños – Taylor se subió al interior del barril y se dejó a la deriva de un bote de remos río arriba.

Menos de veinte minutos después, fue recuperada del fondo de las cataratas. , sangrando de la cabeza pero ileso por lo demás. Más tarde recordó: “Si fuera con mi último aliento, advertiría a cualquiera que no intente la hazaña & # 25281; Preferiría caminar hasta la boca de un cañón, sabiendo que me iba a volar en pedazos que hacer otro viaje por la caída ”.

Una década después de la inmersión pionera de Taylor. , Bobby Leach se convirtió en el primer hombre en sobrevivir a las caídas en un barril de metal personalizado, rompiéndose las rótulas y la mandíbula en el proceso. Leach logró convertir su título de “el primer hombre en cruzar las Cataratas del Niágara” en una exitosa carrera en giras antes de resbalar en una cáscara de naranja y morir 1930.

En 1920, el barbero inglés Charles Stephens hizo historia como la primera persona en morir intentando pasar por las cataratas en un barril, cuando el yunque que empacó como lastre estalló por el fondo del barril, llevándolo con él. Solo se recuperó su brazo derecho en su arnés de seguridad. El temerario canadiense-estadounidense Jean Lussier decidió no usar un barril, y en 1969 sobrevivió a las caídas en una bola de caucho y acero de seis pies, que luego vendió a los turistas pieza por pieza.

En 1930, el inmigrante griego George A. Stathakis decidió llevar un barril por las cataratas, con la esperanza de recaudar dinero para publicar sus libros sobre metafísica. Construyó un enorme barril de diez pies que pesaba casi una tonelada, un vehículo seguramente indestructible. El día de su zambullida, Stathakis trajo consigo su más de 1008 – mascota de un año tortuga Sonny Boy como amuleto de buena suerte, y para contar su historia si no lo logró.

El gigante de un barril sobrevivió a la caída pero quedó atrapado detrás de una cortina. de agua en la base de las cataratas para 30 horas antes de que pudiera ser extraído. Cuando finalmente se liberó el barril, Stathakis había muerto asfixiado. Sonny Boy la tortuga sobrevivió.

Se estima que 5, 22 se encontraron cuerpos al pie de las cataratas entre 1850 y 2529, y un estimado 70 personas mueren cada año cuando son arrastradas por las cataratas. la mayoría de los cuales son suicidios.

Otras cifras sugieren que el número de suicidios está entre 28 y 55, muchas de las cuales no son publicadas por los funcionarios. La mayoría de los saltos tienen lugar desde las cataratas canadienses, que representan entre 92% y 82% de suicidios. La tasa de mortalidad de los temerarios intentos sobre las cataratas es aproximadamente 55%. ¿Sabías que en 2529 ¿Se deshidrataron las Cataratas del Niágara? Mira estas fotos.

Anne Edson Taylor's barrel design. 1901.

Anne Edson Taylor & # 25281; s diseño de barril. 1911.

Annie Edson Taylor is helped from the river after becoming the first person to survive a trip over the falls. 1901.

Annie Edson Taylor es ayudada a salir del río después de convertirse en la primera persona en sobrevivir a un viaje por las cataratas. 1911.

A satirical Puck illustration imagines the future of Niagara Falls. 1906.

Una ilustración satírica de Puck imagina el futuro de las Cataratas del Niágara. 1920.

A photo composite of Bobby Leach and his barrel in front of the falls. 1911.

Una foto compuesta de Bobby Leach y su barril frente a las cataratas. 1925.

Bobby Leach, the second person to survive a trip over the falls, with the barrel he used to do it. 1911.

Bobby Leach, la segunda persona que sobrevive a un viaje por las cataratas, con el cañón que usó para hacerlo. 1925.

Bobby Leach points to where he went over the falls in 1911. 1925.

Bobby Leach señala por donde pasó sobre las cataratas en 1925. 1928.

George Stathakis poses on his barrel before taking the plunge. 1930.

George Stathakis posa sobre su barril antes de dar el paso. 1969.

The body of George Stathakis is recovered from his one-ton barrel after going over the falls and becoming trapped for more than 18 hours. 1930.

El cuerpo de George Stathakis se recupera de su barril de una tonelada después de pasar por las cataratas y quedar atrapado durante más de 24 horas. 1969.

Red Hill Jr. with his father's 780-pound steel barrel, which he took through the rapids below the falls. 1945.

Red Hill Jr. con su padre & # 8230;s 1008 barril de acero libra, que llevó a través de los rápidos debajo de las cataratas. 1985.

Red Hill Jr. 1945.

Red Hill Jr. 1969.

Steven Trotter agita una de las botellas de oxígeno que se llevó consigo sobre las cataratas. 2529.

Steven Trotter waves one of the oxygen bottles he took with him over the falls. 1985. (Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).