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Patrulla de caballería alemana con máscaras antigás y lanzas portadoras, 1918.

Algunos ejércitos continuaron usando lanzas a lo largo de esta guerra, pero rara vez vieron uso en el Frente Occidental después de los enfrentamientos iniciales en Francia y Bélgica en 1914.

Algunos ejércitos continuaron usando lanzas a lo largo de esta guerra, pero rara vez vieron uso en el Frente Occidental después de los enfrentamientos iniciales en Francia y Bélgica en 1914.

La imagen muestra a un soldado de caballería alemán patrullando detrás de las líneas del frente mientras lleva una lanza de acero. Las lanzas alemanas eran tubos huecos hechos de acero laminado, con una longitud de 3,2 metros que generalmente se hacían en tres secciones unidas. Pesaba 1,6 kg y estaba muy bien equilibrado cuando se sostenía en los puños envueltos en cuero hasta la mitad. Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, había habido controversia sobre si las lanzas o los sables eran los “armes blanches” más efectivos (es decir, las armas afiladas) para la caballería, pero ninguno resultó ser compatible con las armas de fuego modernas.

En general, las tropas pueden retirarse más rápido de lo que pueden avanzar, por lo que en una época en que las máquinas de “avance” (tanques, vehículos blindados) no existían o eran incluso más lentas que los hombres que caminaban, la caballería recibió la tarea de acosar a un ejército en retirada en una tratar de convertir su retirada en una derrota y evitar que formen una posición defensiva más atrás. Así que la caballería no estaba destinada a cargarse en los dientes de las ametralladoras, sino a grupos de hombres mientras retrocedían, esperando romper la disciplina que les quedaba.

A lo largo del Frente Occidental, ambos lados tenían grandes cuerpos de caballería en “espera” cuando lanzaron grandes ofensivas, con la esperanza de que pudieran romper la línea enemiga y la caballería pudiera convertir una pequeña lágrima en la línea en una gran abertura. Sin embargo, desde 1914 hasta principios de 1917, la estrategia ofensiva utilizada en el Frente Occidental socavó la capacidad de la caballería para cumplir este papel: los bombardeos de artillería de una semana dieron tiempo a la oposición para preparar líneas secundarias de defensas y aumentar las reservas para llenar esas líneas. Así que en lugar de cargarse en una masa desorganizada de hombres en retirada, encontraron trincheras y ametralladoras recién construidas, exactamente lo que debían evitar. Por eso la caballería tuvo poco uso. Sin embargo, las unidades de lanceros alemanes se emplearon de manera más útil en la guerra contra Rusia porque la batalla fue más fluida y menos gravada con trincheras de alambre de púas que ataban el Frente Occidental.

En el frente oriental, la caballería montada todavía tenía un papel y las lanzas vieron un uso limitado por parte de los ejércitos ruso, alemán y austriaco.

En el frente oriental, la caballería montada todavía tenía un papel y las lanzas vieron un uso limitado por parte de los ejércitos ruso, alemán y austriaco.