Patrulla de caballería alemana con máscaras de gas y lanzas, 1918

Some armies continued to use lances throughout this war, but they seldom saw use on the Western Front after initial clashes in France and Belgium in 1914.

Algunos ejércitos continuaron usando lanzas durante esta guerra, pero rara vez vieron su uso en el frente occidental después de los enfrentamientos iniciales en Francia y Bélgica en 1914.

La imagen muestra a un soldado de caballería alemán patrullando detrás de las líneas del frente mientras lleva una lanza de acero. . Las lanzas alemanas eran tubos huecos hechos de acero laminado, con una longitud de 3,2 metros y generalmente se fabricaban en tres secciones encajadas entre sí. Pesaba 1,6 kg y estaba extremadamente bien equilibrado cuando se sujetaba por los puños envueltos en cuero hasta la mitad. Antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, había controversia sobre si las lanzas o los sables eran los & # 8220; armes blanches & # 8221; (que son armas de filo) para la caballería, pero ninguna de las dos demostró ser rival para las armas de fuego modernas.

Generalmente las tropas pueden retirarse más rápido de lo que pueden avanzar, por lo que en un edad cuando & # 8220; avance & # 8221; Las máquinas (tanques, carros blindados) o no existían o eran incluso más lentas que los hombres que caminaban, la caballería tenía la tarea de acosar a un ejército en retirada en un intento de convertir su retirada en una derrota y evitar que formaran una posición defensiva más atrás. Entonces, la caballería no estaba destinada a cargar contra los dientes de las ametralladoras, sino a atacar a grupos de hombres mientras retrocedían, con la esperanza de romper cualquier disciplina que les quedara.

En todo el Frente Occidental de ambos bandos había grandes cuerpos de caballería en & # 8220; en espera & # 8221; cuando lanzaron grandes ofensivas, con la esperanza de que pudieran romper la línea enemiga y la caballería pudiera convertir un pequeño desgarro en la línea en una gran abertura. Sin embargo, desde 1914 – temprano 1917 la estrategia ofensiva utilizada en el Frente Occidental socavó la capacidad de caballería para cumplir este papel & # 8211; Los bombardeos de artillería de una semana le dieron tiempo a la oposición para preparar líneas secundarias de defensa y reunir reservas para llenar esas líneas. Entonces, en lugar de cargar contra una masa desorganizada de hombres en retirada, encontraron trincheras y ametralladoras recién construidas & # 8211; exactamente lo que estaban destinados a prevenir. Por tanto, la caballería tenía poca utilidad. Sin embargo, las unidades de lanceros alemanes se emplearon de manera más útil en la guerra contra Rusia porque la batalla fue más fluida y menos cargada de trincheras de alambre de púas que ataban el frente occidental. On the Eastern Front, mounted cavalry still had a role and lances saw limited use by the Russian, German and Austrian armies.

En el frente oriental, la caballería montada todavía tenía un papel y las lanzas uso limitado por los ejércitos ruso, alemán y austriaco.