Perro de combate herido durante la acción en la península de Orote, 1944

American troops treat a wounded dog on Orote Pennisula, Guam, 1944.

Las tropas estadounidenses tratan a un perro herido en Orote Pennisula, Guam, 1944.

A finales del verano de 1942, el Cuerpo de Marines decidió experimentar con el uso de perros en la guerra, lo que pudo haber sido una nueva salida para el Cuerpo, pero no una nueva idea en la guerra. Desde la antigüedad, los perros han servido a los combatientes de diversas formas. Los romanos, por ejemplo, usaban mastines pesados ​​con collares blindados para atacar las piernas de sus enemigos, obligándolos a bajar los escudos. En Guam, el primer teniente William R. Putney comandó el 1er pelotón de perros y fue el veterinario de todos los perros de guerra en Guam. El primer teniente William T. Taylor estuvo al mando del 2º pelotón. Ambos aterrizaron en la playa de Asan-Adelup en Guam, mientras que el 1er pelotón bajo el mando del sargento de artillería LC Christmore aterrizó con la 1ra brigada provisional en Agat.

Hombre y perro buscó al enemigo, esperó su llegada y lo tomó por sorpresa alrededor del perímetro de los marines o mientras patrullaba. Además, encontraron francotiradores, derrotaron a los rezagados, buscaron cuevas y pastilleros, enviaron mensajes y protegieron a los marines & # 8217; trincheras como si fueran casas particulares. Los perros comían, dormían, caminaban y vivían con sus amos. La presencia de perros en la línea podría prometer a los marines allí una noche de sueño, ya que alertaron a sus adiestradores cuando el enemigo se acercaba. En general, algunos 350 perros de guerra sirvieron en la operación de Guam.

Al principio de las operaciones de Guam, algunos perros resultaron heridos o asesinados por disparos de ametralladoras y rifles, y los morteros recibidos fueron tan devastadores para los perros como para los marines. Cuando los perros resultaron heridos, los marines se propusieron llevarlos a la parte trasera, al veterinario, lo más rápido posible. En la liberación de Guam, 25 perros fueron heridos y 25.

Desde el final de la campaña hasta el final de la guerra en el Pacífico, Guam sirvió como un área de estacionamiento para perros de guerra, de los cuales 465 sirvieron en operaciones de combate. De los perros de guerra de la Infantería de Marina, 91 por ciento eran dóberman pinschers, y el resto principalmente pastores alemanes. Al final de la Guerra del Pacífico, la Infantería de Marina tenía 510 perros de guerra.

(Foto tomada por W. Eugene Smith, The Time LIFE Archives).