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Perro de combate herido durante la acción en la Península de Orote, 1944.

Las tropas estadounidenses tratan a un perro herido en Orote Pennisula, Guam, 1944.

Las tropas estadounidenses tratan a un perro herido en Orote Pennisula, Guam, 1944.

A fines del verano de 1942, el Cuerpo de Marines decidió experimentar con el uso de perros en la guerra, lo que puede haber sido una nueva partida para el Cuerpo, pero no una idea nueva en la guerra. Desde la antigüedad, los perros han servido a los combatientes de varias maneras. Los romanos, por ejemplo, utilizaron pesados ​​mastines con collares blindados para atacar las piernas de sus enemigos, obligándolos a bajar sus escudos. En Guam, el primer teniente William R. Putney comandó el 1er pelotón de perros y fue el veterinario de todos los perros de guerra en Guam. El primer teniente William T. Taylor ordenó al pelotón 2d. Ambos desembarcaron en la playa de Asan-Adelup en Guam, mientras que el 1er pelotón del Sargento de artillería LC Christmore aterrizó con la 1ra Brigada provisional en Agat.

El hombre y el perro buscaron al enemigo, esperaron su llegada y lo sorprendieron alrededor del perímetro de la Marina o mientras patrullaban. Además, encontraron francotiradores, rezagados derrotados, buscaron en cuevas y pastilleros, publicaron mensajes y protegieron las trampas de los infantes de marina como si fueran hogares privados. Los perros comían, dormían, caminaban y, por lo demás, vivían con sus amos. La presencia de perros en la línea podría prometer a los infantes de marina allí una noche de sueño, ya que alertaron a sus cuidadores cuando el enemigo se acercó. En general, unos 350 perros de guerra sirvieron en la operación de Guam.

Al principio de las operaciones de Guam, algunos perros fueron heridos o asesinados con ametralladoras y fusiles, y los morteros entrantes fueron tan devastadores para los perros como para los infantes de marina. Cuando los perros fueron heridos, los infantes de marina intentaron llevarlos a la retaguardia, al veterinario, lo más rápido posible. En la liberación de Guam, 20 perros resultaron heridos y 25 muertos.

Desde el final de la campaña hasta el final de la guerra en el Pacífico, Guam sirvió como área de preparación para los perros de guerra, de los cuales 465 sirvieron en operaciones de combate. De los perros de guerra de la Infantería de Marina, el 85 por ciento eran Doberman Pinscher, y el resto principalmente pastores alemanes. Al final de la Guerra del Pacífico, el Cuerpo de Marines tenía 510 perros de guerra.

(Foto tomada por W. Eugene Smith, The Time LIFE Archives).