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Perro del general Patton después de su muerte, 1945

Willie de pie junto a las pertenencias de Patton, 1945.

Willie de pie junto a las pertenencias de Patton, 1945.

Esta foto de Willie, el perro de Patton, fue tomada pocos días después de la muerte del general cuando se hicieron los preparativos para enviar a casa sus efectos. El dibujante Bill Mauldin describió el momento: “Junto a él, yaciendo en una silla grande estaba Willie, el bull terrier. Si alguna vez un perro fue adecuado para dominar este fue. Willie tenía la expresión de su amado jefe y solo le faltaban las cintas y las estrellas. Me quedé en esa puerta mirando los cuatro ojos más malos que había visto en mi vida “ .

Considerado uno de los generales de combate más exitosos en la historia de los Estados Unidos, el general George S. Patton era un devoto amante de los perros. Mientras lideraba tropas durante la Segunda Guerra Mundial, Patton buscaba conseguir un cachorro de bull terrier inglés. El perro originalmente se llamaba ‘Punch’ y la historia era que era la mascota de un piloto de la RAF que a veces tomaba ‘Punch’ en misiones de bombardeo. Cuando el piloto no regresó de una misión, su esposa vendió el perro.

Willie sigue a Patton cuando entra a su sede en Luxemburgo.

Willie sigue a Patton cuando entra a su sede en Luxemburgo.

El personal de Patton compró a Willie el 4 de marzo de 1944, en Inglaterra, y el general Patton escribió en su diario sobre el perro: “Mi cachorrito me llevó como un pato al agua. Tiene 15 meses, es blanco puro, excepto por un pequeño lemín en la cola, que a simple vista parece indicar que no había usado papel higiénico … “ . Lo llamó Willie, pero no después de “Guillermo el Conquistador”, como sugirió la película “Patton”. El perro recibió su nombre por un niño que Patton había conocido durante la Depresión que se comió por primera vez en una barbacoa que Patton hospedaba.

Se sabía que Willie seguía a Patton a todas partes, y los dos raramente estaban separados mientras se encontraban en Inglaterra. Según algunas cuentas, Willie entraría en una habitación y alertaría a los soldados que Patton estaba en camino. Cuando Patton viajaba por Europa, luchaba en la guerra y dormía en su camioneta móvil, Willie dormía allí con él.

Patton hizo etiquetas de identificación de GI para Willie y una vez organizó una fiesta de cumpleaños para su “segundo al mando”. Complació todos los caprichos de su perro hasta diciembre del 45, cuando Patton murió a causa de lesiones sufridas en un accidente automovilístico en Alemania. Willie fue enviado a casa para vivir el resto de su vida como el perro amado de un guerrero caído con la esposa y las hijas del general. Murió en 1955 y está enterrado en una tumba sin marcas (con otras mascotas de la familia) por un muro de piedra en la propiedad, que aún es propiedad de la Familia Patton.

Patton en su M-20 en Inglaterra con Willie.

Patton en su M-20 en Inglaterra con Willie.