Pesca nocturna en Hawái, 1948

Night fishing in Hawaii, 1948.

Pesca nocturna en Hawái, 1948.

Los hawaianos usaban lanzas para pescar en aguas poco profundas o en salientes rocosos, o bajo el agua para atrapar peces de roca. Maderas duras como kauila , o`a, koai`e , y uhiuhi fueron los favoritos para las lanzas. Las lanzas terminadas tenían seis o siete pies de largo, delgadas y puntiagudas en un extremo. La pesca nocturna con arpón dentro del arrecife se realizó a la luz de antorchas de nueces kukui , ya que la luz brillante atrajo a los peces en aguas poco profundas. Los pescadores hacían antorchas con nueces de kukui envueltas en hojas encima de un poste. El lamaku era una gran antorcha hecha de un trozo corto de la nervadura central de la hoja de coco. En la nervadura central, ensartaban granos de kukui para hacer la antorcha. Si los hawaianos querían una luz más brillante, colocaban nueces de kukui tostadas en un trozo de bambú hueco y las encendían.

Los antiguos hawaianos sacaban su sustento & # 8211; físico y espiritual & # 8211; de la tierra y el mar a su alrededor. Guiados por una filosofía que combinó un ciclo de cultivo y cosecha de plantas y animales con la conservación de esos recursos, vivieron en equilibrio con su entorno. En este contexto, la pesca tuvo un papel central. Los mariscos proporcionaron la proteína principal en la dieta hawaiana, complementando los alimentos básicos como el taro, la batata y la fruta del pan. Los recursos oceánicos eran tan importantes que el sistema ahupua`a de división de la tierra aseguraba que cada distrito tuviera acceso al mar a lo largo de una franja de costa y más allá a las pesquerías. Dentro de cada división en forma de pastel, las comunidades pesqueras intercambiaban con los agricultores de las tierras altas, suministrando pescado, mariscos, algas y sal a todo el distrito.

Los pescadores mantenían personal y relaciones espirituales con el mar, adquiriendo un amplio conocimiento de las zonas costeras y arrecifales, perfeccionando sus habilidades de buceo para localizar peces, arpones, redes libres y trampas. Los numerosos proverbios, oraciones y cuentos dan fe de la importancia de la pesca en la cultura hawaiana. Un pescador exitoso era un activo muy valioso para toda su comunidad. El historiador Kamakau escribió que el pescador afortunado & # 8220; era como una mujer afortunada que atrae a los hombres por la fragancia de su piel & # 8221;.

(Crédito de la foto: Eliot Elisofon).