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Pesca nocturna en Hawai, 1948.

Pesca nocturna en Hawai, 1948.

Pesca nocturna en Hawai, 1948.

Los hawaianos usaban lanzas para pescar en aguas poco profundas o a lo largo de salientes rocosos, o bajo el agua para atrapar peces de roca. Maderas duras como kauila , o’a, koai`e y uhiuhi fueron favorecidas por las lanzas. Las lanzas terminadas tenían seis o siete pies de largo, eran delgadas y puntiagudas en un extremo. La pesca nocturna con lanza dentro del arrecife se realizó a la luz de las antorchas de kukui mientras la luz brillante atraía a los peces en aguas poco profundas. Los pescadores hicieron antorchas de nueces kukui envueltas en hojas encima de un palo. El lamaku era una antorcha grande hecha de un pedazo corto de la nervadura central de la hoja de coco. En la nervadura central, colgarían granos de kukui para hacer la antorcha. Si los hawaianos querían una luz más brillante, pusieron nueces de kukui asadas en un pedazo de bambú y las encendieron.

Los antiguos hawaianos extrajeron su sustento, físico y espiritual, de la tierra y el mar a su alrededor. Guiados por una filosofía que combinó un ciclo de cultivo y cosecha de plantas y animales con la conservación de esos recursos, vivieron en equilibrio con su entorno. En este contexto, la pesca tuvo un papel central. Los mariscos proporcionaron la proteína principal en la dieta hawaiana, complementando los alimentos vegetales como el taro, el camote y el fruto del pan. Los recursos oceánicos eran tan importantes que el sistema de división de tierras ahupua`a aseguraba que cada distrito tuviera acceso al mar a lo largo de una franja costera y más allá a las pesquerías. Dentro de cada división en forma de pastel, las comunidades pesqueras intercambiaron con agricultores de tierras altas, suministrando pescado, mariscos, algas y sal a todo el distrito.

Los pescadores mantuvieron relaciones personales y espirituales con el mar, adquiriendo un amplio conocimiento de las zonas costeras y de arrecifes, perfeccionando sus habilidades de buceo para localizar peces, peces lanza, redes gratuitas y trampas. Los numerosos refranes, oraciones y cuentos atestiguan la importancia de la pesca en la cultura hawaiana. Un pescador exitoso era un activo muy valioso para toda su comunidad. El historiador Kamakau escribió que el afortunado pescador “era como una mujer afortunada que atrae a los hombres por la fragancia de su piel”.

(Crédito de la foto: Eliot Elisofon).