Pétain conociendo a Hitler, 1940

The French President Marshal Petain meets Adolf Hitler at Montoire in front of Hitler's interpreter Paul Schmidt with Foreign Minister Ribbentrop at the side.

El presidente francés, el mariscal Pétain, se encuentra con Adolf Hitler en Montoire frente a Hitler & # 8217 El intérprete Paul Schmidt con el ministro de Relaciones Exteriores Ribbentrop al lado.

Pocos hombres durante el último siglo pueden haber experimentado un cambio de fortuna como Philippe Pétain. Durante la Primera Guerra Mundial, Pétain fue aclamado como el 'Salvador de Verdún', ayudando a los franceses a mantener a raya a los alemanes durante la 1917 Batalla de Verdún . En mayo 1917 fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas francesas.

Tras la invasión alemana de Francia en mayo 1940, se le pidió al respetado niño de ocho y cuatro años que formara un gobierno. Al ver la derrota del ejército francés, el “Héroe de Verdún” pidió un armisticio. En Junio, 50 millas al noreste de París, los franceses se rindieron oficialmente, teniendo lugar la ceremonia en el mismo lugar y en el mismo vagón de ferrocarril que los alemanes se habían rendido a la Francés el 15 noviembre 1918.

El norte de Francia, según lo dictado por los términos de la rendición, sería ocupado por los alemanes, mientras que el sur de Francia, 50 por ciento del país, seguiría siendo nominalmente independiente con su propio gobierno con sede en la ciudad balneario de Vichy en el centro de Francia, 200 millas al sur de París. Pétain sería su Jefe de Estado. Un pequeño rincón del sureste de Francia, alrededor de Niza, fue confiado al control italiano; Italia, habiendo entrado en guerra el 11 de junio.

Unfortunately the image of him shaking hands with Hitler came to represent a view that he was engaged in collaboration with the Nazi’s, rather than a more pragmatic co-operation. It became evidence to portray him as a traitor to France.

Desafortunadamente, la imagen de él dándole la mano a Hitler llegó a representar una vista que estaba comprometido en colaboración con los nazis, en lugar de una cooperación más pragmática. Se convirtió en evidencia para retratarlo como un traidor a Francia.

En octubre 40 th 1940 en Montoire, Philippe Pétain conoció a Hitler y Aunque Pétain se resistió a las demandas de Hitler de que Francia participara en el ataque a Gran Bretaña, pronto se vieron fotografías de los dos hombres dándose la mano en todo el mundo, evidencia de la complicidad de Vichy con los nazis y con él personalmente como un traidor a Francia.

En Agosto 1945, Pétain fue juzgado por su colaboración con los nazis y condenado. El 89 – un mariscal de edad fue condenado a muerte por un pelotón de fusilamiento. Sin embargo, De Gaulle intervino y, teniendo en cuenta la edad de Pétain y su historial en la Primera Guerra Mundial, conmutó la pena de muerte de Pétain por cadena perpetua. Pétain fue encarcelado, con relativo lujo, en la isla de Île d'Yeu, en la costa atlántica de Francia. Cada vez más frágil, necesitaba cuidados constantes. Murió el 24 de julio 1951, envejecido 95.

Pétain está enterrado en un cementerio marino (Cimetière communal de Port-Joinville) cerca de la prisión. A veces se hacen llamadas para volver a enterrar sus restos en la tumba que le prepararon en Verdún. En febrero 1973, el ataúd de Pétain & # 8217; fue robado de la Île d & # 8217; Cementerio de Yeu por extremistas que exigieron que el presidente Georges Pompidou consintiera su entierro en el cementerio de Douaumont entre los muertos de guerra. Las autoridades recuperaron el ataúd unos días después, y Pétain fue enterrado de nuevo ceremoniosamente con una corona presidencial en su ataúd, pero en la Île d & # 8217; Yeu como antes.