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Petain conociendo a Hitler, 1940

El presidente francés, Marshal Petain, se encuentra con Adolf Hitler en Montoire frente al intérprete de Hitler, Paul Schmidt, con el ministro de Relaciones Exteriores, Ribbentrop, al lado.

El presidente francés, Marshal Petain, se encuentra con Adolf Hitler en Montoire frente al intérprete de Hitler, Paul Schmidt, con el ministro de Relaciones Exteriores, Ribbentrop, al lado.

Pocos hombres en el último siglo pueden haber experimentado un cambio de fortuna como Philippe Pétain. Durante la Primera Guerra Mundial, Pétain fue aclamado como el “Salvador de Verdún”, ayudando a los franceses a mantener a raya a los alemanes durante la Batalla de Verdún de 1916. En mayo de 1917 fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas francesas.

Tras la invasión alemana de Francia en mayo de 1940, se le pidió a un respetado niño de ocho y cuatro años que formara un gobierno. Al ver al ejército francés derrotado, el “Héroe de Verdún” pidió un armisticio. El 22 de junio, 50 millas al noreste de París, los franceses se rindieron oficialmente, la ceremonia tuvo lugar en el mismo lugar y en el mismo vagón de ferrocarril que los alemanes habían entregado a los franceses el 11 de noviembre de 1918.

El norte de Francia, según lo dictado por los términos de la rendición, sería ocupado por los alemanes, mientras que el sur de Francia, el 40 por ciento del país, seguirá siendo nominalmente independiente con su propio gobierno con sede en la ciudad balneario de Vichy, en el centro de Francia, 200 millas al sur de paris Pétain sería su Jefe de Estado. Un pequeño rincón del sureste de Francia, alrededor de Niza, fue confiado al control italiano; Italia entró en guerra el 10 de junio.

Desafortunadamente, la imagen de él que estrechaba la mano de Hitler representaba una visión de que estaba colaborando con los nazis, en lugar de una cooperación más pragmática. Se convirtió en evidencia para retratarlo como un traidor a Francia.

Desafortunadamente, la imagen de él que estrechaba la mano de Hitler representaba una visión de que estaba colaborando con los nazis, en lugar de una cooperación más pragmática. Se convirtió en evidencia para retratarlo como un traidor a Francia.

El 24 de octubre de 1940 en Montoire, Philippe Pétain conoció a Hitler, y aunque Pétain resistió las demandas de Hitler de que Francia participara en el ataque a Gran Bretaña, pronto se vieron fotografías de los dos hombres que estrechaban la mano en todo el mundo, evidencia de la complicidad de Vichy con los nazis y Él personalmente como un traidor a Francia.

El 15 de agosto de 1945, Pétain fue juzgado por su colaboración con los nazis y condenado. El mariscal de 89 años fue condenado a muerte por un pelotón de fusilamiento. Sin embargo, De Gaulle intervino y teniendo en cuenta la edad de Pétain y su registro de la Primera Guerra Mundial, conmutó la sentencia de muerte de Pétain por cadena perpetua. Pétain fue encarcelado, en un lujo relativo, en la isla de Île d’Yeu, en la costa atlántica de Francia. Cada vez más frágil, necesitaba cuidado constante. Murió el 23 de julio de 1951, a los 95 años.

Pétain está enterrado en un cementerio marino (Cimetière communal de Port-Joinville) cerca de la prisión. A veces se hacen llamadas para volver a intercalar sus restos en la tumba preparada para él en Verdún. En febrero de 1973, el ataúd de Pétain fue robado del cementerio de Île d’Yeu por extremistas que exigieron que el presidente Georges Pompidou consintiera en su entierro en el cementerio de Douaumont entre los muertos de la guerra. Las autoridades recuperaron el ataúd unos días más tarde, y Pétain fue ceremoniosamente reincorporado con una corona presidencial en su ataúd, pero en la Île d’Yeu como antes.