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Pilotos americanos descansando con una calavera japonesa, 1944.

La mutilación del personal de servicio japonés incluyó la toma de partes del cuerpo como "recuerdos de guerra" y "trofeos de guerra". Los dientes y calaveras fueron los "trofeos" tomados con mayor frecuencia, aunque también se recolectaron otras partes del cuerpo.

La mutilación del personal de servicio japonés incluyó la toma de partes del cuerpo como “recuerdos de guerra” y “trofeos de guerra”. Los dientes y calaveras fueron los “trofeos” más comúnmente tomados, aunque también se recolectaron otras partes del cuerpo.

Una serie de relatos de primera mano, incluidos los de los militares estadounidenses, atestiguan la toma de “trofeos” de los cadáveres de las tropas imperiales japonesas en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Los historiadores han atribuido el fenómeno a una campaña de deshumanización de los japoneses en los medios de comunicación estadounidenses, a varios tropos racistas latentes en la sociedad estadounidense, a la depravación de la guerra en circunstancias desesperadas, a la crueldad inhumana de las fuerzas japonesas imperiales, lujuria por venganza, o Cualquier combinación de esos factores. La toma de los llamados “trofeos” fue lo suficientemente generalizada que, en septiembre de 1942, el Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico ordenó que “Ninguna parte del cuerpo del enemigo se puede usar como un recuerdo”, y cualquier soldado estadounidense que viole ese principio Se enfrentaría a “severa acción disciplinaria”.

En los Estados Unidos, hubo una opinión ampliamente difundida de que los japoneses eran infrahumanos. También hubo enojo popular por el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbor, que amplificó los prejuicios raciales de antes de la guerra. Los medios estadounidenses ayudaron a propagar esta visión de los japoneses, por ejemplo, describiéndolos como “bichos amarillos”. En una película oficial de la Marina de los EE. UU., Se describió a las tropas japonesas como “ratas vivas y gruñonas”. La mezcla de racismo estadounidense subyacente, a la que se sumó la propaganda estadounidense en tiempos de guerra, el odio causado por la guerra de agresión japonesa y las atrocidades japonesas reales y también fabricadas, llevó a un odio general de los japoneses. Aunque hubo objeciones a la mutilación de parte de otros juristas militares, “para muchos estadounidenses, el adversario japonés no era más que un animal, y el abuso de sus restos no conllevaba ningún estigma moral”.

Según el historiador Niall Ferguson: ” Para el historiador que se ha especializado en historia alemana, este es uno de los aspectos más preocupantes de la Segunda Guerra Mundial: el hecho de que las tropas aliadas a menudo consideraban a los japoneses de la misma manera que los alemanes consideraban a los rusos, como Untermenschen ”. Dado que los japoneses eran considerados como animales, no es sorprendente que los restos japoneses fueran tratados de la misma manera que los restos de animales. Otro historiador Simon Harrison llega a la conclusión. Trofeos de cráneos de la Guerra del Pacífico: objetos transgresores del recuerdo “, que la minoría del personal estadounidense que recolectó cráneos japoneses lo hizo porque provenían de una sociedad que valoraba mucho la caza como símbolo de masculinidad, combinada con una deshumanización. del enemigo.