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Pilotos del 8º Comandante de Bombarderos de Estados Unidos vistiendo ropas a gran altitud, máscaras de oxígeno y gafas de vuelo, 1942

Dos pilotos del 8º Comando de Bombarderos vestidos con ropas voladoras de gran altura, incluidos abrigos y cascos de piel de oveja, máscaras de oxígeno y gafas de sol, en el aeródromo del sur de Inglaterra.

Dos pilotos del 8º Comando de Bombarderos vestidos con ropas voladoras de gran altura, incluidos abrigos y cascos de piel de oveja, máscaras de oxígeno y gafas de sol, en el aeródromo del sur de Inglaterra.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ahora legendario VIII Comando de Bombarderos (a menudo conocido como la Octava Fuerza Aérea) sirvió como la principal fuerza estadounidense reunida para atacar a Alemania desde el aire. Durante varios años críticos, a principios y mediados de la década de 1940, los bombarderos B-24 y B-17 —Las Fortalezas Voladoras— de “The Mighty 8th”, a menudo en conjunto con los combatientes de la Fuerza Aérea Real, cruzaron el Canal y atacaron ciudades estratégicas y Ciudades en la Europa sostenida por los nazis.

El primer tripulante lleva el casco de vuelo tipo B de la RAF (famoso en la Batalla de Gran Bretaña), el segundo tripulante lleva un casco tipo shearling tipo B-6 de la USAAF. La máscara es un tipo A8-B temprano utilizado por los equipos de bombarderos, principalmente desde antes de la guerra hasta 1943, cuando fue eliminado por sistemas más modernos. La A-8B era una máscara de oxígeno de flujo constante, modelada después del diseño original de Boothby, Lovelace y Bulbillion (la máscara se conocía originalmente como la máscara BLB). Cubrió la boca y la nariz y también tenía una bolsa de rebreather para concentrar el oxígeno para el enriquecimiento.

Ambos tripulantes llevan la famosa chaqueta de shearling tipo B-3 . Los aviadores en los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial llegaron a confiar en sus chaquetas B-3, ya que a menudo volaban durante 8-9 horas en cabinas sin presión, donde las temperaturas del aire podían bajar a más de 60 grados bajo cero (-53 grados Celsius). El bombardero era vital para la comodidad de la tripulación, ya que el rizo de la lana de oveja creaba espacios de aire aislantes, reteniendo el calor de forma natural y absorbiendo el exceso de humedad generado por el cuerpo. Sigue siendo una de las cazadoras de bombardero más cálidas y aislantes jamás realizadas. Ambos tripulantes también llevan gafas de protección tipo RAF MK VII con viseras abatibles.

El uso de equipos de la RAF era común entre las tripulaciones aéreas, especialmente al principio de la guerra debido a la escasez o la insuficiencia de los equipos emitidos. Los pilotos de combate preferían especialmente los cascos RAF, las máscaras de oxígeno y los salvavidas debido a lo mucho más cómodos que eran.

(Crédito de la foto: Margaret Bourke White / LIFE Magazine).