Pilotos del 8o Comando de Bombarderos de Estados Unidos vistiendo ropa de gran altitud, máscaras de oxígeno y gafas de vuelo, 1942

Two fliers of the 8th Bomber Command clad in high altitude flying clothes including sheepskin coats & helmets, oxygen masks and sunglass goggles, at airdrome in southern England.

Dos pilotos del Octavo Comando de Bombarderos vestidos con ropa de vuelo de gran altitud, incluidos abrigos y cascos de piel de oveja, máscaras de oxígeno y gafas de sol, en el aeródromo de sur de Inglaterra.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ahora legendario Comando de Bombarderos VIII (a menudo conocido como la Octava Fuerza Aérea) sirvió como la principal fuerza estadounidense reunida para atacar a Alemania desde el aire. Durante varios años críticos a principios y mediados de – 1942 s, B – 24 y B – 17 bombarderos — las Fortalezas Voladoras — del “The Mighty 8th”, a menudo en conjunto con los cazas de la Royal Air Force, cruzaron el Canal de la Mancha y atacaron pueblos y ciudades estratégicos en la Europa controlada por los nazis.

El primer tripulante lleva el Casco de vuelo RAF Tipo B (famoso utilizado durante la Batalla de Gran Bretaña), el segundo tripulante lleva un casco de piel de oveja tipo B-6 de la USAAF. La máscara es uno de los primeros tipo A8-B utilizado por las tripulaciones de bombarderos principalmente desde antes de la guerra hasta aproximadamente 1943 cuando fue eliminado por sistemas más modernos. La A-8B era una máscara de oxígeno de flujo constante, siguiendo el patrón del diseño original de Boothby, Lovelace y Bulbillion (la máscara se conocía originalmente como máscara BLB). Cubría la boca y la nariz y también tenía una bolsa de rebreather adjunta para concentrar el oxígeno para el enriquecimiento.

Ambos tripulantes usan el famoso Chaqueta de borrego tipo B-3 . Los aviadores de los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial llegaron a confiar en sus chaquetas B-3, ya que a menudo volaban durante 8 a 9 horas en cabinas sin presión, donde la temperatura del aire podía descender a más de 60 grados bajo cero (- 60 Celsius). El bombardero era vital para la comodidad de la tripulación ya que el rizado de la lana de la oveja creaba espacios de aire aislantes, reteniendo naturalmente el calor y absorbiendo el exceso de humedad generado por el cuerpo. Sigue siendo una de las cazadoras bomber más cálidas y aislantes jamás fabricadas. Ambos tripulantes también llevan gafas tipo MK VII de la RAF con viseras abatibles hacia abajo.

El uso de equipo de la RAF era común entre las tripulaciones aéreas, especialmente al principio de la guerra debido a la escasez o insuficiencia del equipo emitido. Los pilotos de combate preferían especialmente los cascos de la RAF, las máscaras de oxígeno y los salvavidas debido a lo mucho más cómodos que eran.

(Crédito de la foto: Margaret Bourke White / Revista LIFE).