Pilotos estadounidenses descansando con una calavera japonesa, 1944

The mutilation of Japanese service personnel included the taking of body parts as

La mutilación del personal de servicio japonés incluyó la toma de partes del cuerpo como & # 8220; recuerdos de guerra & # 8221; y & # 8220; trofeos de guerra & # 8221 ;. Los dientes y cráneos fueron los & # 8220; trofeos & # 8221 ;, aunque también se recolectaron otras partes del cuerpo.

Varios relatos de primera mano, incluidos los de militares estadounidenses, dan fe de la toma de & # 8220; trofeos & # 8221; de los cadáveres de las tropas imperiales japonesas en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Los historiadores han atribuido el fenómeno a una campaña de deshumanización de los japoneses en los medios de comunicación estadounidenses, a varios tropos racistas latentes en la sociedad estadounidense, a la depravación de la guerra en circunstancias desesperadas, a la crueldad inhumana de las fuerzas imperiales japonesas, al deseo de venganza o cualquier combinación de esos factores. La toma de los llamados & # 8220; trofeos & # 8221; estaba lo suficientemente extendido que, en septiembre 1942, el Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico ordenó que & # 8220; Ninguna parte del cuerpo del enemigo & # 8217; se puede utilizar como recuerdo & # 8221; y cualquier Los militares estadounidenses que violen ese principio se enfrentarían a & # 8220; severas medidas disciplinarias & # 8221;.

En los Estados Unidos, hubo una opinión ampliamente difundida de que los japoneses eran infrahumanos. También hubo enojo popular por el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbor, que amplificó los prejuicios raciales anteriores a la guerra. Los medios estadounidenses ayudaron a difundir esta visión de los japoneses, por ejemplo, describiéndolos como & # 8220; bichos amarillos & # 8221; . En una película oficial de la Marina de los Estados Unidos, las tropas japonesas fueron descritas como & # 8220; ratas vivas y gruñendo & # 8221 ;. La mezcla de racismo estadounidense subyacente, al que se sumó la propaganda estadounidense en tiempos de guerra, el odio causado por la guerra de agresión japonesa y las atrocidades japonesas tanto reales como inventadas, llevó a un odio generalizado hacia los japoneses. Aunque hubo objeciones a la mutilación entre otros juristas militares, & # 8220; para muchos estadounidenses el adversario japonés no era más que un animal, y el abuso de sus restos se llevaba consigo no hay estigma moral ”.

Según el historiador Niall Ferguson: & # 8220; Para el historiador que se ha especializado en la historia alemana, este es uno de los aspectos más preocupantes de la Segunda Guerra Mundial: el hecho de que las tropas aliadas a menudo veían a los japoneses de la misma manera que los alemanes consideraban a los rusos … como Untermenschen ”. Dado que los japoneses eran considerados animales, no es sorprendente que los restos japoneses fueran tratados de la misma manera que los restos de animales. Otro historiador Simon Harrison llega a la conclusión. & # 8220; Trofeos de calaveras de la Guerra del Pacífico: objetos transgresores de recuerdo & # 8220 ;, que la minoría del personal estadounidense que recolectaba cráneos japoneses lo hacía porque provenía de una sociedad que valoraba mucho la caza como símbolo de masculinidad, combinado con una deshumanización del enemigo.