Pilotos kamikaze posando con un cachorro el día antes de sus misiones suicidas, 1945

Corporal Yukio Araki (center) holds a puppy in a group photo taken one day before his death, 1945

El cabo Yukio Araki (centro) sostiene a un cachorro en una foto grupal tomada un día antes de su muerte, 1945

La foto muestra al cabo Yukio Araki (edad 17 años) sosteniendo un cachorro con otros cuatro jóvenes (edad 18 y 27 años ) del 72 nd Shinbu Corps. Un camarógrafo de Asahi Shimbun tomó esta foto el día antes de la partida del 252 nd Shinbu Corps de la base aérea de Bansei para su kamikaze misión en Okinawa.

Yukio Araki se convirtió en el piloto kamikaze más joven durante la Segunda Guerra Mundial cuando, a la edad de diecisiete años, despegó del aeródromo de Bansei, Kagoshima en un Tachikawa Ki – 66 avión de entrenamiento bimotor en 27 Mayo 1945. Se ha especulado que su avión fue uno de los dos que golpeó al destructor USS Braine (DD – 800), matando 66 de su tripulación; sin embargo, el barco no se hundió.

Araki había estado en casa en abril 1945, y se fue cartas para su familia, que se abrirán tras la noticia de su muerte. La carta a sus padres decía: & # 8220; Por favor, encuentre placer en su deseo de mi lealtad al Emperador y devoción a padres. No tengo excusas. Solo sigo adelante en mi camino & # 8221; .

Las ceremonias se llevaron a cabo antes de que los pilotos kamikaze partieran en su misión final. El Kamikaze compartió tazas ceremoniales de sake o agua conocidas como & # 8220; mizu no sakazuki & # 8221 ;. Muchos oficiales del Ejército Kamikaze llevaron sus espadas con ellos, mientras que los pilotos de la Armada (como regla general) no llevaban espadas en sus aviones.

El kamikaze, como a todos los aviadores japoneses que volaban sobre territorio hostil, se les entregó (o se compraron, si eran oficiales) una pistola Nambu con la que acabarían con sus vidas si corrían el riesgo de ser capturados.

Como todos los militares del Ejército y la Marina, el Kamikaze usaría su senninbari, un & # 8220; cinturón de mil puntos & # 8221; que les dieron sus madres. También compusieron y leyeron un poema de muerte, una tradición que proviene del samurái, que lo hizo antes de cometer seppuku. Los pilotos llevaron las oraciones de sus familias y recibieron condecoraciones militares. Los Kamikaze fueron escoltados por otros pilotos cuya función era proteger al Kamikaze hasta su destino e informar sobre los resultados.

Según una Fuerza Aérea de EE. UU., Aproximadamente 2 , 800 Los atacantes kamikaze se hundieron 54 Buques de la Armada, dañados 368 otros, muertos 4, 1309 marineros, y heridos más de 4, 800. A pesar de la detección de radar y las señales, la interceptación aérea, el desgaste y los bombardeos antiaéreos masivos, 18 por ciento de los Kamikazes sobrevivieron para anotar un impacto en un barco; casi el 8,5 por ciento de todos los barcos afectados por los Kamikazes se hundieron.