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Pilotos Kamikaze posando con un cachorro el día antes de sus misiones suicidas, 1945

El cabo Yukio Araki (centro) sostiene un cachorro en una foto de grupo tomada un día antes de su muerte, 1945.

El cabo Yukio Araki (centro) sostiene un cachorro en una foto de grupo tomada un día antes de su muerte, 1945.

La foto muestra al cabo Yukio Araki (de 17 años de edad) sosteniendo un cachorro con otros cuatro hombres jóvenes (de 18 y 19 años de edad) del 72º cuerpo de Shinbu. Un camarógrafo de Asahi Shimbun tomó esta foto el día antes de la salida del 72º Cuerpo de Shinbu de la Base Aérea Bansei para su misión de kamikaze en Okinawa.

Yukio Araki se convirtió en el piloto kamikaze más joven durante la Segunda Guerra Mundial cuando, a la edad de diecisiete años, despegó del aeródromo de Bansei, Kagoshima en un avión de entrenamiento bimotor Tachikawa Ki-54 el 27 de mayo de 1945. Se ha especulado que su avión fue uno de los dos que golpeó al destructor USS Braine (DD-630), matando a 66 de su tripulación; Sin embargo, el barco no se hundió. Araki había estado en casa en abril de 1945 y dejó cartas para su familia, para que las abrieran las noticias de su muerte. La carta a sus padres señalaba: “Por favor, encuentre placer en su deseo de mi lealtad al Emperador y en su devoción a los padres”. No tengo excusas. Simplemente voy por delante en mi camino “ .

Las ceremonias se llevaron a cabo antes de que los pilotos kamikaze partieran en su misión final. Los Kamikaze compartieron tazas ceremoniales de sake o agua conocidas como “mizu no sakazuki”. Muchos oficiales del Ejército Kamikaze se llevaron sus espadas, mientras que los pilotos de la Armada (como regla general) no llevaban espadas en sus aviones. Los kamikazes, como todos los aviadores japoneses que sobrevolaron territorio hostil, recibieron (o fueron comprados, si eran oficiales) una pistola Nambu con la cual terminar sus vidas si se arriesgaban a ser capturados. Como todos los militares del Ejército y la Marina, los kamikazes llevaban su senninbari, un “cinturón de mil puntos” que les dieron sus madres. También compusieron y leyeron un poema de la muerte, una tradición que proviene del samurai, que lo hizo antes de cometer seppuku. Los pilotos llevaban oraciones de sus familias y les daban condecoraciones militares. Los Kamikaze fueron escoltados por otros pilotos cuya función era proteger a los Kamikaze a su destino e informar sobre los resultados.

Según una Fuerza Aérea de los EE. UU., Aproximadamente 2,800 atacantes Kamikaze hundieron 34 barcos de la Armada, dañaron otros 368, mataron a 4,900 marineros e hirieron a más de 4,800. A pesar de la detección y la señal del radar, la intercepción aérea, el desgaste y los enormes bombardeos antiaéreos, el 14 por ciento de los kamikazes sobrevivió para marcar un impacto en un barco; casi el 8,5 por ciento de todos los barcos golpeados por Kamikazes se hundió.