Pioneros de Leningrado en un ejercicio de defensa, 1937

Pioneers of Leningrad in a defense drill, 1937.

Pioneros de Leningrado en un ejercicio de defensa, 1937.

Viktor Bulla & # 8217; s fotografía de cientos de niños usando gas Las máscaras no pretendían ser macabras, un comentario sobre la guerra o la inocencia perdida, sino más bien ejemplificaban un motivo de orgullo: el país fue bendecido con jóvenes combatientes bien entrenados, bien equipados y obviamente valientes. La imagen data de 1937, cuatro años antes del Sitio de Leningrado, y eso hace que la rareza sea vívida y conmovedora. Muchos de los niños aquí habrían muerto en el Asedio, o habrían sobrevivido a él en la fuerza de defensa civil, comiendo pasta de papel tapiz y cavando trincheras. Sin embargo, cuán valientes y listos deben haberse sentido en 1940.

The Pioneer Organization era una organización juvenil de masas de la Unión Soviética para niños mayores de edad 13 – 15 que existía entre 1922 y 1991. Al igual que las organizaciones de escultismo del mundo occidental, los pioneros aprendieron habilidades de cooperación social y asistieron a campamentos de verano financiados con fondos públicos. A mediados de 1923 tenía 161, 000 miembros, 161, 10 al principio de 1924, 2 millones en 1937, 13. 9 millones en 1940 y 25 millones en 1974.

Durante la Gran Guerra Patria, los Pioneros trabajaron duro para contribuir al esfuerzo bélico a toda costa. Miles de ellos murieron en batallas como personal militar y en la resistencia contra la Alemania nazi en sus territorios ocupados como partisanos y pioneros en secreto en pueblos y ciudades ocupados por el enemigo, incluso en campos de concentración. Cuatro Pioneros recibirían más tarde la codiciada Medalla de la Estrella de Oro como Héroes de la Unión Soviética, y muchos otros recibieron varias órdenes estatales, condecoraciones y medallas por actos de valentía y coraje en el campo de batalla, en las líneas enemigas y territorios ocupados.

(Crédito de la foto: Viktor Bulla).