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Pioneros de Leningrado en un ejercicio de defensa, 1937.

Pioneros de Leningrado en un ejercicio de defensa, 1937.

Pioneros de Leningrado en un ejercicio de defensa, 1937.

La fotografía de Viktor Bulla de cientos de niños con máscaras antigás no pretendía ser macabra, un comentario sobre la guerra o la inocencia perdida, sino más bien un motivo de orgullo: el país fue bendecido con luchadores jóvenes bien entrenados, bien equipados y obviamente valientes. . La imagen data de 1937, cuatro años antes del asedio de Leningrado, y eso hace que la rareza sea viva y conmovedora. Muchos de los niños aquí habrían muerto en el asedio, o habrían vivido en la fuerza de defensa civil, comiendo pasta de papel tapiz y cavando trincheras. Sin embargo, qué tan valientes y preparados debieron haberse sentido en 1937.

La Organización Pioneer fue una organización juvenil masiva de la Unión Soviética para niños de 10 a 15 años de edad que existió entre 1922 y 1991. Similar a las organizaciones de Scouting del mundo occidental, los pioneros aprendieron habilidades de cooperación social y asistieron a campamentos de verano financiados con fondos públicos. A mediados de 1923 tenía 75,000 miembros, 161,000 a principios de 1924, 2 millones en 1926, 13.9 millones en 1940 y 25 millones en 1974.

Durante la Gran Guerra Patriótica, los Pioneros trabajaron arduamente para contribuir al esfuerzo de la guerra a toda costa. Miles de ellos murieron en batallas como personal militar y en la resistencia contra la Alemania nazi en sus territorios ocupados como partidarios y pioneros en secreto en ciudades y pueblos ocupados por el enemigo, incluso en campos de concentración. Cuatro pioneros más tarde recibirían la codiciada Medalla de la Estrella de Oro como Héroes de la Unión Soviética, e innumerables otros obtuvieron varias órdenes estatales, condecoraciones y medallas por actos de valentía y coraje en el campo de batalla, en las líneas enemigas y los territorios ocupados.

(Crédito de la foto: Viktor Bulla).