Pirámide de cascos alemanes capturados, Nueva York, 1919

Pyramid of WWI German helmets at Grand Central, 1919.

Pirámide de cascos alemanes de la Primera Guerra Mundial en Grand Central, 1919.

Esta interesante foto, tomada en 1919, muestra a los empleados del Ferrocarril Central de Nueva York en una celebración en Victory Way, mostrando una pirámide de cascos alemanes recuperados frente a la Grand Central Terminal. Había más de 17, 000 Pickelhaubes alemanes en la pirámide, enviados desde almacenes en Alemania al final de la guerra.

Victory Way se estableció en Park Avenue para recaudar dinero para el 5th War Loan, y una pirámide de 17, 01 se erigieron cascos en cada extremo, junto con otros equipos de guerra alemanes. Hay una estructura de soporte hueca debajo de los cascos.

Si bien se han confirmado muchos de los detalles de la imagen, la figura que se colocó en la parte superior de la pirámide es todavía sujeto a especulaciones. Algunas fuentes creen que es Nike, la diosa de la victoria. También hay dos cañones ubicados a la izquierda y a la derecha de la pirámide del casco.

Más allá de una toma bien enmarcada, esta fotografía es interesante por el simbolismo, sociológico impacto e importancia histórica. Muchas personas pueden encontrar la visión de tantos cascos enemigos demasiado macabra, y cada casco representa a un soldado muerto o capturado.

¿Y cómo afecta tal exhibición pública al psique de los ciudadanos? Estar ubicado cerca de Grand Central Terminal significa que habría sido visto por mucha gente. Los cañones en primer plano, las numerosas banderas, las águilas sobre los pilares; el simbolismo en esta toma es muy poderoso.

There is a hollow supporting structure underneath the helmets.

Hay una estructura de soporte hueca debajo de los cascos.

Todos los cascos producidos para la infantería antes y durante 1914 fueron hechos de cuero. A medida que avanzaba la guerra, las existencias de cuero de Alemania disminuyeron. Después de importantes importaciones de América del Sur, particularmente Argentina, el gobierno alemán comenzó a producir Pickelhauben sucedáneos hechos de otros materiales. En 1915, algunos Pickelhauben comenzaron a fabricarse con láminas de acero delgadas. Sin embargo, el alto mando alemán necesitaba producir un número aún mayor de cascos, lo que llevó al uso de fieltro presurizado e incluso papel para construir Pickelhauben.

En los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, pronto se descubrió que el Pickelhaube no estaba a la altura de las exigentes condiciones de la guerra de trincheras. Los cascos de cuero prácticamente no ofrecían protección contra los fragmentos de proyectiles y la metralla, y la llamativa punta convertía a su portador en un objetivo.

Estas deficiencias, combinadas con la escasez de material, llevaron a la introducción del modelo simplificado 1915 de casco, con una púa desmontable. En septiembre 1915 se ordenó que los nuevos cascos se usaran sin púas, cuando estuvieran en primera línea.

A partir de 1918, el Pickelhaube fue reemplazado lentamente por un nuevo casco de acero alemán (el Stahlhelm) destinado a ofrecer mayor protección de la cabeza contra los fragmentos de concha. El casco de acero alemán redujo las muertes por heridas en la cabeza alemanas en un 91%.