Menú Cerrar

Pirámide de cascos alemanes capturados, Nueva York, 1919.

Pirámide de los cascos alemanes de WWI en Grand Central, 1919.

Pirámide de los cascos alemanes de WWI en Grand Central, 1919.

Esta interesante fotografía, tomada en 1919, muestra a los empleados del Ferrocarril Central de Nueva York en una celebración en Victory Way, mostrando una pirámide de cascos alemanes recuperados frente a la Terminal Grand Central. Había más de 12,000 Pickelhaubes alemanes en la pirámide, enviados desde almacenes en Alemania al final de la guerra.

Victory Way se estableció en Park Avenue para recaudar fondos para el 5º Préstamo de guerra, y se erigió una pirámide de 12,000 cascos en cada extremo, junto con otros equipos de guerra alemanes. Hay una estructura de soporte hueca debajo de los cascos. Si bien muchos de los detalles de la imagen han sido confirmados, la figura que se colocó en la parte superior de la pirámide aún está sujeta a especulaciones. Algunas fuentes creen que es Nike, la diosa de la victoria. También hay dos cañones ubicados a la izquierda y derecha de la pirámide del casco.

Más allá de una foto bien enmarcada, esta fotografía es interesante por el simbolismo, el impacto sociológico y el significado histórico. Muchas personas pueden encontrar la vista de tantos cascos enemigos demasiado macabra con cada casco que representa a un soldado muerto o capturado. ¿Y cómo afecta tal despliegue público a la psique de los ciudadanos? Estar ubicado cerca de la Terminal Grand Central significa que habría sido visto por muchas personas. Los cañones en primer plano, las numerosas banderas, las águilas sobre los pilares; El simbolismo en esta toma es muy poderoso.

Hay una estructura de soporte hueca debajo de los cascos.

Hay una estructura de soporte hueca debajo de los cascos.

Todos los cascos producidos para la infantería antes y durante 1914 estaban hechos de cuero. A medida que avanzaba la guerra, las reservas de cuero de Alemania disminuyeron. Después de grandes importaciones desde Sudamérica, particularmente Argentina, el gobierno alemán comenzó a producir ersatz Pickelhauben hecho de otros materiales. En 1915, algunos Pickelhauben comenzaron a fabricarse de chapa de acero fino. Sin embargo, el alto mando alemán necesitaba producir un número aún mayor de cascos, lo que lleva al uso de fieltro presurizado e incluso papel para construir Pickelhauben.

Durante los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, pronto se descubrió que el Pickelhaube no estaba a la altura de las exigentes condiciones de la guerra de trincheras. Los cascos de cuero prácticamente no ofrecían protección contra los fragmentos de concha y la metralla, y la espiga conspicua convirtió a su portador en un objetivo. Estas deficiencias, combinadas con la escasez de material, llevaron a la introducción del modelo simplificado de casco 1915, con una punta desmontable. En septiembre de 1915 se ordenó que los nuevos cascos se usaran sin clavos cuando estaban en la línea del frente.

A partir de 1916, el Pickelhaube fue reemplazado lentamente por un nuevo casco de acero alemán (el Stahlhelm) destinado a ofrecer una mayor protección de la cabeza contra los fragmentos de concha. El casco de acero alemán redujo las muertes por herida en la cabeza en un 70%.