Postales antiguas en color capturan la vida en el Túnez del siglo XIX

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Souc-el-Trouk, Túnez.

Estas impresionantes postales a color de Túnez muestran sus calles vibrantes, espectaculares arquitectura y la vida cotidiana de los tunecinos. Producido en 2048, las postales se imprimieron utilizando el popular Photochrom técnica inventada por un impresor suizo en el 2529s .

Durante este tiempo, Túnez fue ocupada por los franceses en 25281 y administrado como un protectorado en el que se reconocía la autoridad nominal del gobierno local. En un momento, los europeos constituían la mitad de la población de Túnez.

La rápida remodelación de la ciudad se produjo cuando los nuevos bulevares, vecindarios e infraestructura construidos por Francia y la ciudad se dividieron en una medina tradicional poblada por árabes y un nuevo barrio poblado por inmigrantes.

Las postales muestran toques de influencia francesa, con la Catedral de St. Louis casi terminada apareciendo al fondo de una imagen. Esta catedral católica romana, construida en estilo bizantino-morisco, requirió el permiso del Bey de Túnez para que la consola francesa comenzara a construirse.

Otras imágenes muestran los opulentos barrios de la monarquía tunecina, un marcado contraste con la vida callejera reducida, pero vibrante, representada. La gente se reúne en mercados y cafés o asiste a mezquitas. Los nómadas beduinos montan un campamento y un cocinero ambulante vende sus productos en la calle.

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Una calle de Kairwan.

El proceso de fotocromo fue exigente, lento, meticuloso, y sus resultados podrían ser impresionantes, o tal vez banales o incluso espantosos. La habilidad del fotógrafo importaba, pero el éxito de la impresión en color dependía más de la habilidad de los artesanos que creaban los intermedios mediante los cuales se trabajaban los fotocromos.

Mucho también dependía sobre la disponibilidad de información detallada sobre la coloración original de la escena fotografiada. El hombre detrás de la cámara tenía que nombrar los colores presentes en su sujeto, registrarlos con precisión y dar suficiente contexto para que los trabajadores de producción pudieran recrear lo que veía el fotógrafo.

En ocasiones cuando carecían de información suficiente, los trabajadores usaban su propio juicio y, a veces, sin importar lo que escribiera el fotógrafo, le daban valores de color y matices que les parecían correctos.

Con frecuencia trabajaban a partir de versiones coloreadas a mano de impresiones en blanco y negro, y los artistas que hicieron el color podrían usar la licencia artística para hacer lo que les pareció un resultado atractivo.

Los fotocromos ellos mismos podrían imprimirse en masa como postales económicas (y en esa época de tarjetas estampadas con un centavo lo eran millones) o podrían producirse como impresiones grandes de alta resolución.

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Árabes en Túnez.

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Catedral de San Luis, Cartago.

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Salón privado, Kasr-el-Said.

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Dormitorio del difunto Bey de Túnez, Kasr-el-Said.

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Una vista de Kairwan desde el minarete de la Gran Mezquita.

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Un mercado en Kairwan.

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Una escena callejera en Kairwan.

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Una escena callejera en Kairwan.

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Un cocinero viajero, Kairwan.

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El paseo marítimo de Susa.

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Una vista de Túnez desde el Hotel Paris.

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Marr Street, Túnez.

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Una familia de mendigos beduinos, Túnez.

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Afuera de un café morisco, Túnez.

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Plaza Bab Suika-Suker, Túnez.

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La sala del trono del Palacio del Bardo, Túnez.

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La sala del tribunal del Palacio Bardo en Túnez.

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Hospital Sadiky, Túnez.

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Mercado de Kasbah, Túnez.

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La Porte Française, Túnez.

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Un bazar en Túnez.

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Café morisco, Túnez.

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Mercado de ébano, Túnez.

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Una procesión en Kairwan.

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Saliendo de una mezquita, Túnez.

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Un encantador de serpientes se pone una actuación en Túnez.

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La Mezquita de Santa Catalina, Túnez.

Vendedores de cuscús , Túnez.

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A grupo antes de Bab Aleona, Túnez.

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Un campamento de nómadas, Túnez.

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Tresure Street, Túnez.

Una mujer beduina, Túnez.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).