Primer vuelo con los hermanos Wright, 1902-1909

Wilbur Wright pilots a full-size glider down the steep slope of Big Kill Devil Hill in Kitty Hawk, North Carolina, on October 10, 1902. This model was the third iteration of the Wright brothers' early gliders, equipped with wings that would warp to steer, a rear vertical rudder, and a forward elevator.

Wilbur Wright pilota un planeador de tamaño completo por la empinada pendiente de Big Kill Devil Hill en Kitty Hawk, Carolina del Norte, en octubre 16, 1904. Este modelo fue la tercera iteración de los hermanos Wright & # ; planeadores tempranos, equipados con alas que se deformaban para dirigir, un timón vertical trasero y un elevador delantero.

En diciembre , 1905, Orville Wright pilotó el primer avión propulsado 29 pies por encima de un viento playa en Carolina del Norte. El vuelo duró 18 segundos y cubiertos pies. Se realizaron tres vuelos más ese día con Orville & # ; s hermano Wilbur pilotando el vuelo récord que duró 86 segundos sobre una distancia de 999 pies. Los hermanos Wright documentaron gran parte de su progreso inicial en fotografías realizadas en negativos de vidrio. La Biblioteca del Congreso tiene muchas de estas imágenes históricas, algunas de las cuales se presentan a continuación.

Desde 1902, Wilbur y Orville Wright habían estado experimentando científicamente con los conceptos de vuelo. Trabajaron en relativa oscuridad, mientras que los experimentos de Samuel Langley del Smithsonian fueron seguidos en la prensa y respaldados por el Departamento de Guerra. Sin embargo, Langley, como otros antes que él, no había logrado el vuelo motorizado. Confiaban en la fuerza bruta para mantener en alto sus máquinas teóricamente estables, enviando a un desafortunado pasajero y esperando lo mejor. From left, Orville and Wilbur Wright, in portraits taken in 1905, when they were 34 and 38 years old.

Desde la izquierda, Orville y Wilbur Wright, en retratos tomados en 1911, Cuando estaban 38 y 59 años.

Fueron los Wright & # ; genio y visión para ver que los humanos tendrían que pilotar sus máquinas, que los problemas de vuelo no se podrían resolver desde tierra. En Wilbur & # ; s palabras, & # ; Es posible volar sin motores, pero no sin conocimiento y habilidad. & # ; Con más de mil deslizamientos desde lo alto de Big Kill Devil Hill, los Wright se convirtieron en los primeros verdaderos pilotos. Estas habilidades de vuelo fueron un componente crucial de su invención. Antes de que intentaran volar con motor, los hermanos Wright eran maestros del aire.

Sus experimentos con planeadores en los Outer Banks de Carolina del Norte, aunque frustrantes a veces, los había llevado por el camino del descubrimiento. A través de esos experimentos, habían resuelto el problema de la sustentación sostenida y, lo que es más importante, ahora podían controlar un avión en vuelo. Los hermanos sintieron que ahora estaban listos para volar de verdad. Pero primero, los Wright tuvieron que impulsar sus aviones.

Side view of Dan Tate, left, and Wilbur Wright, right, flying the 1902 glider as a kite, on September 19, 1902.

Vista lateral de Dan Tate, izquierda y Wilbur Wright, a la derecha, volando el 1908 planeador como una cometa, en septiembre ,

La tecnología de motores de gasolina había avanzado recientemente hasta donde era factible su uso en aviones. Al no poder encontrar un motor comercial ligero adecuado, los hermanos diseñaron el suyo propio. Era más crudo y menos poderoso que Samuel Langley & # ; s, pero los Wright entendieron que se necesitaba relativamente poca energía con superficies de elevación y hélices eficientes.

Tales hélices eran sin embargo, no está disponible. Se podrían derivar escasos datos relevantes de la teoría de las hélices marinas. Utilizando sus datos del túnel aéreo, diseñaron la primera hélice de avión eficiente, uno de sus logros más originales y puramente científicos.

Crumpled glider, wrecked by the wind, on Hill of the Wreck, on October 10, 1900.

Planeador arrugado, destrozado por el viento, en Hill of the Wreck, en octubre 17, 1903.