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Primer vuelo con los hermanos Wright, 1902-1909.

Wilbur Wright pilotea un planeador de tamaño completo por la empinada pendiente de Big Kill Devil Hill en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902. Este modelo fue la tercera iteración de los primeros planeadores de los hermanos Wright, equipados con alas que se deformarían. para dirigir, un timón vertical trasero, y un ascensor delantero.

Wilbur Wright pilotea un planeador de tamaño completo por la empinada pendiente de Big Kill Devil Hill en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902. Este modelo fue la tercera iteración de los primeros planeadores de los hermanos Wright, equipados con alas que se deformarían. para dirigir, un timón vertical trasero, y un ascensor delantero.

El 17 de diciembre de 1903, Orville Wright pilotó el primer avión a 20 pies sobre una playa barrida por el viento en Carolina del Norte. El vuelo duró 12 segundos y cubrió 120 pies. Ese día se realizaron tres vuelos más con el hermano de Orville, Wilbur, pilotando el vuelo récord que duró 59 segundos a una distancia de 852 pies. Los hermanos Wright documentaron gran parte de su progreso inicial en fotografías realizadas en negativos de vidrio. La Biblioteca del Congreso contiene muchas de estas imágenes históricas, algunas de las cuales se presentan a continuación.

Desde 1899, Wilbur y Orville Wright habían estado experimentando científicamente con los conceptos de vuelo. Trabajaron en relativa oscuridad, mientras que los experimentos de Samuel Langley del Smithsonian fueron seguidos por la prensa y suscritos por el Departamento de Guerra. Sin embargo, Langley, como otros antes que él, no había logrado lograr un vuelo propulsado. Confiaban en el poder bruto para mantener sus máquinas teóricamente estables en alto, enviando a un infortunado pasajero y esperando lo mejor.

Desde la izquierda, Orville y Wilbur Wright, en retratos tomados en 1905, cuando tenían 34 y 38 años.

Desde la izquierda, Orville y Wilbur Wright, en retratos tomados en 1905, cuando tenían 34 y 38 años.

Era el genio y la visión de los Wright ver que los humanos tendrían que volar sus máquinas, que los problemas de vuelo no se podían resolver desde el suelo. En palabras de Wilbur, “Es posible volar sin motores, pero no sin conocimiento y habilidad”. Con más de mil planeos desde lo alto de Big Kill Devil Hill, los Wrights se convirtieron en los primeros pilotos verdaderos. Estas habilidades de vuelo eran un componente crucial de su invención. Antes de que intentaran volar, los hermanos Wright eran maestros del aire.

Sus experimentos con planeadores en los Outer Banks de Carolina del Norte, aunque frustrantes a veces, los habían llevado por el camino del descubrimiento. A través de esos experimentos, resolvieron el problema de la sustentación sostenida y, lo que es más importante, ahora podían controlar una aeronave en vuelo. Los hermanos sintieron que ahora estaban listos para volar de verdad. Pero primero, los Wrights tenían que impulsar sus aviones.

Vista lateral de Dan Tate, izquierda, y Wilbur Wright, derecha, volando el planeador 1902 como una cometa, el 19 de septiembre de 1902.

Vista lateral de Dan Tate, izquierda, y Wilbur Wright, derecha, volando el planeador 1902 como una cometa, el 19 de septiembre de 1902.

La tecnología de motores de gasolina había avanzado recientemente hasta donde era factible su uso en aviones. Incapaces de encontrar un motor comercial ligero adecuado, los hermanos diseñaron el suyo propio. Era más burdo y menos poderoso que el de Samuel Langley, pero los Wrights comprendieron que se necesitaba relativamente poco poder con las superficies de elevación y las hélices eficientes.

Sin embargo, tales hélices no estaban disponibles. Pocos datos relevantes podrían derivarse de la teoría de la hélice marina. Utilizando sus datos del túnel de aire, diseñaron la primera hélice de avión eficiente, uno de sus logros más originales y puramente científicos.

Planeador arrugado, destruido por el viento, en Hill of the Wreck, el 10 de octubre de 1900.

Planeador arrugado, destruido por el viento, en Hill of the Wreck, el 10 de octubre de 1900.

Al regresar a su campamento en Kill Devil Hills, montaron el motor en el nuevo Flyer de 40 pies y 605 libras con doble cola y elevadores. El motor impulsó dos hélices de empuje con cadenas, una cruzada para hacer que los apoyos giraran en direcciones opuestas para contrarrestar una tendencia de giro en vuelo. Un motor balky y un eje de hélice roto los frenaron, hasta que finalmente estuvieron listos el 14 de diciembre.

Para decidir quién volaría primero, el hermano lanzó una moneda. Wilbur ganó el lanzamiento de la moneda, pero perdió su oportunidad de ser el primero en volar cuando se sobrepuso al ascensor después de abandonar la barandilla de lanzamiento. El aviador, trepó demasiado abruptamente, se estancó y se zambulló en la arena. El primer vuelo tendría que esperar las reparaciones.

Orville Wright y Edwin H. Sines, vecino y amigo de la infancia, llenaron marcos en la parte trasera de la tienda de bicicletas de Wright en 1897.

Orville Wright y Edwin H. Sines, vecino y amigo de la infancia, llenaron marcos en la parte trasera de la tienda de bicicletas de Wright en 1897.

Tres días después, estaban listos para el segundo intento. El viento de 27 millas por hora era más fuerte de lo que les hubiera gustado, ya que su velocidad de crucero predicha era de 30 a 35 millas por hora. El viento en contra reduciría su velocidad a un rastreo, pero continuaron de todos modos. Con una hoja, señalaron a los voluntarios de la estación de salvamento cercana que estaban a punto de intentarlo de nuevo. Ahora era el turno de Orville.

Recordando la experiencia de Wilbur, se posicionó y probó los controles. El palo que movía el ascensor horizontal controlaba el ascenso y el descenso. La cuna que blandía con sus caderas torcía las alas y agitaba las colas verticales, que en combinación giraban la máquina. Una palanca controlaba el flujo de gas y el registrador de velocidad aerodinámica. Los controles eran simples y pocos, pero Orville sabía que tomaría toda su delicadeza para manejar los aviones nuevos y más pesados.

Inicio de un planeo; Wilbur en movimiento a la izquierda sosteniendo un extremo del planeador (reconstruido con un solo timón vertical), Orville tendido boca abajo en la máquina, y Dan Tate a la derecha, en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902.

Inicio de un planeo; Wilbur en movimiento a la izquierda sosteniendo un extremo del planeador (reconstruido con un solo timón vertical), Orville tendido boca abajo en la máquina, y Dan Tate a la derecha, en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 10 de octubre de 1902.

A las 10:35, soltó el cable de restricción. El volante se movió por la barandilla mientras Wilbur estabilizaba las alas. Justo cuando Orville abandonó el suelo, John Daniels, de la estación de salvamento, cerró el obturador con una cámara preestablecida, capturando la imagen histórica del avión en vuelo con Wilbur corriendo a su lado. Nuevamente, el volante fue ingobernable, subiendo y bajando mientras Orville compensaba en exceso con los controles. Pero lo mantuvo en alto hasta que golpeó la arena a unos 120 pies de la barandilla. En el viento de 27 millas por hora, la velocidad en tierra había sido de 6.8 mph, para una velocidad total de 34 mph. Los hermanos tomaron turnos para volar tres veces más ese día, para familiarizarse con los controles y aumentar su distancia con cada vuelo. El segundo vuelo de Wilbur, el cuarto y último del día, fue de 852 pies en 59 segundos.

Esto era lo real, trascendiendo los saltos y planeadores que otros habían logrado. La máquina de Wright había volado. Pero no volvería a volar; después del último vuelo, fue atrapado por una ráfaga de viento, se volcó y se dañó más allá de una fácil reparación. Con la temporada de vuelo terminada, los Wrights le enviaron a su padre un telegrama de hecho que informaba de los números modestos detrás de su logro de época.

Vista posterior de Wilbur girando a la derecha en planeo desde la Colina No. 2, ala derecha inclinada cerca del suelo, 24 de octubre de 1902.

Vista posterior de Wilbur girando a la derecha en planeo desde la Colina No. 2, ala derecha inclinada cerca del suelo, 24 de octubre de 1902.

El Wright Flyer I, construido en 1903, vista frontal. Esta máquina fue el primer avión propulsado por los hermanos Wright. El avión tenía dos hélices de madera de 8 pies impulsadas por un motor de 12 caballos de fuerza construido específicamente.

El Wright Flyer I, construido en 1903, vista frontal. Esta máquina fue el primer avión propulsado por los hermanos Wright. El avión tenía dos hélices de madera de 8 pies impulsadas por un motor de 12 caballos de fuerza construido específicamente.

Wilbur Wright en los controles del dañado Wright Flyer, en el suelo después de un juicio fallido el 14 de diciembre de 1903, en Kitty Hawk, Carolina del Norte.

Wilbur Wright en los controles del dañado Wright Flyer, en el suelo después de un juicio fallido el 14 de diciembre de 1903, en Kitty Hawk, Carolina del Norte.

Primer vuelo: 120 pies en 12 segundos, el 17 de diciembre de 1903. Esta fotografía muestra el primer vuelo sostenido, controlado y sostenido del hombre. Orville Wright en los controles de la máquina, tendido boca abajo en el ala inferior con las caderas en la cuna que operaba el mecanismo de alabeo del ala. Wilbur Wright corriendo para equilibrar la máquina, acaba de soltar la parte delantera derecha del ala derecha. Detrás de la máquina se pueden ver el riel de inicio, el apoyo del ala, una caja de bobinas y otros elementos necesarios para la preparación del vuelo. Orville Wright preestableció la cámara e hizo que John T. Daniels apretara la perilla de goma y accionara el obturador.

Primer vuelo: 120 pies en 12 segundos, el 17 de diciembre de 1903. Esta fotografía muestra el primer vuelo sostenido, controlado y sostenido del hombre. Orville Wright en los controles de la máquina, tendido boca abajo en el ala inferior con las caderas en la cuna que operaba el mecanismo de alabeo del ala. Wilbur Wright corriendo para equilibrar la máquina, acaba de soltar la parte delantera derecha del ala derecha. Detrás de la máquina se pueden ver el riel de inicio, el apoyo del ala, una caja de bobinas y otros elementos necesarios para la preparación del vuelo. Orville Wright preestableció la cámara e hizo que John T. Daniels apretara la perilla de goma y accionara el obturador.

Wilbur y Orville Wright con su segunda máquina motorizada en Huffman Prairie, cerca de Dayton, Ohio, en mayo de 1904.

Wilbur y Orville Wright con su segunda máquina motorizada en Huffman Prairie, cerca de Dayton, Ohio, en mayo de 1904.

Vista frontal del vuelo 41, Orville volando hacia la izquierda a una altura de unos 60 pies; Huffman Prairie, Dayton, Ohio, 29 de septiembre de 1905.

Vista frontal del vuelo 41, Orville volando hacia la izquierda a una altura de unos 60 pies; Huffman Prairie, Dayton, Ohio, 29 de septiembre de 1905.

La máquina Wright 1905 remodelada, modificada para permitir al operador asumir una posición sentada y proporcionar un asiento para un pasajero, en la pista de lanzamiento en Kill Devil Hills en 1908.

La máquina Wright 1905 remodelada, modificada para permitir al operador asumir una posición sentada y proporcionar un asiento para un pasajero, en la pista de lanzamiento en Kill Devil Hills en 1908.

Las tropas del Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos se apresuran al sitio de un avión estrellado para recuperar al piloto Orville Wright y su pasajero, el observador del ejército, el teniente Thomas E. Selfridge, de los restos del 17 de septiembre de 1908 en Fort Myer, Virginia. El avión se estrelló durante un vuelo de demostración en una instalación militar, lo que convirtió al teniente Selfridge, quien murió a causa de sus heridas, en la primera muerte de un accidente de avión militar. Orville sufrió una fractura en la pierna izquierda y cuatro costillas rotas.

Las tropas del Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU. Se apresuran al sitio de un avión accidentado para recuperar al piloto Orville Wright y su pasajero, el observador del ejército, el teniente Thomas E. Selfridge, de los restos del 17 de septiembre de 1908, en Fort Myer, Virginia. El avión se estrelló durante un vuelo de demostración en una instalación militar, lo que convirtió al teniente Selfridge, quien murió a causa de sus heridas, en la primera muerte de un accidente de avión militar. Orville sufrió una fractura en la pierna izquierda y cuatro costillas rotas.

Vista en primer plano de un avión Wright, incluidos los asientos del piloto y el pasajero, 1911.

Vista en primer plano de un avión Wright, incluidos los asientos del piloto y el pasajero, 1911.

Wilbur Wright realiza un vuelo de 33 minutos de duración durante la Celebración Hudson-Fulton en Nueva York en 1909. Wright partió desde Governors Island para volar por el río Hudson hasta la Tumba de Grant y regresar, una hazaña presenciada por cientos de miles de residentes de Nueva York. .

Wilbur Wright realiza un vuelo de 33 minutos de duración durante la Celebración Hudson-Fulton en Nueva York en 1909. Wright partió desde Governors Island para volar por el río Hudson hasta la Tumba de Grant y regresar, una hazaña presenciada por cientos de miles de residentes de Nueva York. .

Hermanos Orville Wright, Katharine Wright y Wilbur Wright en Pau, Francia. La señorita Wright está a punto de ser llevada para su primer viaje en avión. 15 de febrero de 1909.

Hermanos Orville Wright, Katharine Wright y Wilbur Wright en Pau, Francia. La señorita Wright está a punto de ser llevada para su primer viaje en avión. 15 de febrero de 1909.

Orville Wright durante la prueba de vuelos para el Ejército de los EE. UU. En Fort Myer, Virginia, en julio de 1909. Los hermanos Wright pudieron vender su avión a la División Aeronáutica del Ejército, el Cuerpo de Señales de los EE. UU.

Orville Wright durante la prueba de vuelos para el Ejército de los EE. UU. En Fort Myer, Virginia, en julio de 1909. Los hermanos Wright pudieron vender su avión a la División Aeronáutica del Ejército, el Cuerpo de Señales de los EE. UU.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / NPS.gov).