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Prisioneros de guerra alemanes embalados en el campo de prisioneros de Nonant le Pin, 1944

Miles de prisioneros de guerra alemanes en el campamento de prisioneros de guerra de Nonant le Pin después de las batallas de Falaise Pocket en las que más de 30,000 alemanes fueron capturados.

Miles de prisioneros de guerra alemanes en el campamento de prisioneros de guerra de Nonant le Pin después de las batallas de Falaise Pocket en las que más de 30,000 alemanes fueron capturados.

Todos estos prisioneros de guerra alemanes fueron capturados después de la batalla de Falaise Pocket. Para la tarde del 21 de agosto de 1944, el bolsillo había sido sellado, con c. 50.000 alemanes atrapados en el interior. Muchos alemanes escaparon pero las pérdidas en hombres y equipo fueron enormes.

Estas fotos muestran el lado humano y más realista del ejército alemán en la guerra. En casi todas las fotografías de rendición / prisionero de guerra, el ejército alemán se encontraba en un estado decrépito, con el cabello cubierto de mechas, flaco, sin sueño y con los uniformes desordenados. No fueron los campamentos los que hicieron que los soldados se vieran empañados, fue solo una continuación de su condición cuando se rindieron.

Los soldados de la guardia se subían a un jeep, rodeaban el campamento, y de vez en cuando gritaban “¡Alto!” Y disparaban sus armas en el aire para dar la impresión de que los soldados que escapaban estaban siendo fusilados. Pero los escapes eran raros, ninguno en realidad, porque estos campos de prisioneros protegían a los prisioneros tanto como los contenían. Cualquiera que haya escapado de ese campamento probablemente habría sido recapturado por fuerzas aliadas, o capturado y ejecutado por ciudadanos de la Resistencia o amigos de la Resistencia. La mayoría, si no todos, de esos hombres sabían que sus posibilidades eran mucho mejores dentro de esas cercas.

El policía militar de los Estados Unidos posa con

El policía militar de los EE. UU. Posa con el campamento de prisioneros de guerra de Nonant le Pin “POW” alemán. Muchas de las tropas “alemanas” en Normandía en realidad no eran alemanas sino de áreas de la Unión Soviética que incluían personas del lejano oriente de ese país. A menudo, originalmente fueron reclutados en el ejército soviético solo para ser capturados por los alemanes en las batallas de cerco de la Operación Barbarroja en 1941. Los que se ofrecieron como voluntarios para el servicio con los alemanes fueron denominados Hiwis (abreviatura de Hilfswilliger) y se utilizaron normalmente para no combate Posiciones como trabajar en cocinas y establos.

Solo algunas de las decenas de miles de prisioneros de guerra capturados después del colapso del Faliase Pocket se ven desde el campo aéreo de Nonant le Pin POW.

Solo algunas de las decenas de miles de prisioneros de guerra capturados después del colapso del Faliase Pocket se ven desde el campo aéreo de Nonant le Pin POW.

La batalla de la Falaise Pocket terminó la batalla de Normandía con una derrota alemana decisiva. La participación de Hitler había sido perjudicial desde el principio, con su insistencia en contraofensivas irremediablemente irreales, la microgestión de los generales y la negativa a aceptar el retiro, cuando sus ejércitos fueron amenazados con la aniquilación. Más de cuarenta divisiones alemanas fueron destruidas durante la batalla de Normandía. No hay cifras exactas disponibles, pero los historiadores estiman que la batalla costó a las fuerzas alemanas c. 450,000 hombres, de los cuales 240,000 fueron asesinados o heridos.